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Staphylococcus aureus – A mais famosa bactéria

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Staphylococcus aureus é uma bactéria frequentemente encontrada na pele e nas fossas nasais humana onde normalmente se comporta discretamente. No entanto, uma vez dentro do corpo, pode ter consequências fatais, tais como abcessos, sépsis, pneumonia ou miocardite.

Como o patógeno consegue realizar seu trabalho desastroso ainda é em grande parte no escuro, apesar de intensa pesquisa. Cientistas das Universidades de Oxford e Würzburg agora desvendado um fenômeno igualmente intrigante. Eles apresentam seus resultados na última edição da revista científica PNAS.

Os parentes próximos com diferenças distintas

“Estudos recentes têm mostrado que em alguns casos cepas de Staphylococcus encontradas no sangue de pacientes diferem substancialmente daqueles encontrados no nariz,” explica o professor Thomas Rudel, chefe de Microbiologia da Universidade de Würzburg e um dos principais autores do estudo em conjunto com seu colega Dr. Martin Fraunholz. “Isso é surpreendente, já que ambos os tipos de bactéria, muitas vezes estão intimamente relacionados em termos genéticos”, diz Rudel.

As principais diferenças: Estas bactérias são muito menos capazes de destruir as células imunológicas humanas no sangue – em comparação com seus parentes nasais. Ao mesmo tempo, esta mutação ainda permite que as bactérias entrem na corrente sanguínea em grandes números, sobrevivem muito mais tempo, fazendo com que possa ocorrer uma bacteremia.

Diferenças devido a uma mutação em um gene

Em sua busca para o fator responsável por essa perda de propriedades perigosas, os pesquisadores encontraram um gene específico, chamado de RSP no jargão científico. Este gene codifica um fator de transcrição, ou seja, uma proteína que desempenha um papel central na leitura de genes e a produção de proteínas.

“Se o gene for mutável, as propriedades das bactérias que povoam o nariz muda: a sua toxicidade diminui drasticamente Como resultado, as bactérias com mutação RSP são absorvidos eficientemente pelos fagócitos do sistema imunitário, mas que são destruídos após pouco tempo” Rudel adicional. Por serem móveis, estas células do sistema imunológico podem se espalhar por todo o corpo humano como um cavalo de Tróia, muitas vezes com consequências fatais.

Nenhuma mutação comparáveis foram encontradas em estirpes de Staphylococcus da pele. Assim, os cientistas tiraram a conclusão de que as novas propriedades são apenas vantajosas quando a corrente sanguínea é infectada, mas não quando a pele ou outros tecidos moles são afetados.

“Nossas descobertas apoia a sugestão de que mutações espontâneas são as culpadas quando o sistema de regulação com base no fator de transcrição rsp perde a sua função”, Thomas Rudel resume os principais resultados do estudo. Em consequência, a mortalidade cai no início de uma infecção e as bactérias modificadas podem penetrar profundamente nos tecidos e causar doenças graves. Os cientistas acham esta descoberta particularmente interessante por uma razão: Isso mostra que mesmo pequenas alterações para composição genética da bactéria mudam drasticamente o padrão e curso da doença.

Palavra-chave “Staphylococcus aureus

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Staphylococcus aureus

Staphylococcus aureus traduz como “cacho da uva dourada”. O nome é derivado do fenômeno que as células tendem a formar cachos de uva, que aparecem na cor dourada. De acordo com a presente pesquisa, cerca de 25 a 30% de todas as pessoas são portadores do patógeno. Normalmente, não causam quaisquer problemas. O patógeno só começa a se espalhar quando o sistema imunológico está enfraquecido ou as bactérias entram no corpo humano através de feridas.

Uma variante especial de estas bactérias alcançou a fama nos últimos anos: o tipo de “Staphylococcus aureus resistente à meticilina ” – MRSA – está se espalhando cada vez mais em hospitais e lares de idosos. O que torna o germe tão traiçoeiro: É resistente à maioria dos antibióticos – até mesmo para os mais fortes drogas que são usadas quando todas as outras terapias convencionais falharam.

Fonte: PNAS2