Cientistas descobrem tipo de sistema nervoso em plantas – Entenda!

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As plantas podem não ter cérebros, mas elas têm um tipo de sistema nervoso. E agora, biólogos descobriram que quando uma folha é comida, ela avisa outras folhas usando alguns dos mesmos sinais que os animais.

O novo trabalho está começando a desvendar um mistério de longa data sobre como partes diferentes de uma planta se comunicam umas com as outras.

As células nervosas dos animais conversam entre si com o auxílio de um aminoácido chamado glutamato, que, depois de liberado por uma célula nervosa excitada, ajuda a acender uma onda de íons de cálcio nas células adjacentes. A onda percorre a próxima célula nervosa, que envia um sinal para a próxima linha, permitindo a comunicação a longa distância.

Mas os cientistas estavam investigando outra coisa quando eles tropeçaram em sua descoberta: como as plantas reagem à gravidade.

Eles desenvolveram um sensor molecular que poderia detectar aumentos de cálcio, que eles achavam que poderiam desempenhar esse papel. Eles criaram o sensor, que brilha com o aumento dos níveis de cálcio, em uma planta de mostarda chamada Arabidopsis.

Eles então cortaram uma das folhas para ver se conseguiam detectar alguma atividade de cálcio.

Eles imediatamente viram que o brilho ficou mais claro, depois mais escuro, bem ao lado da ferida; então o brilho apareceu e desapareceu mais longe até que a onda de cálcio atingiu as outras folhas (vídeo).

Os cientistas relatam hoje na revista Science. Mais estudos apontaram o glutamato como o gatilho da onda de cálcio.


Embora os biólogos de plantas já saibam que as mudanças em uma parte de uma planta são percebidas pelas outras, elas não tinham ideia de como essa informação era transmitida.

Agora que viram a onda de cálcio e o papel do glutamato, os pesquisadores podem monitorar melhor e – talvez um dia até mesmo manipular – as comunicações internas da planta.

Fonte: Science Magazine

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