Pesquisadores encontram ligação neurológica entre religiosidade e epilepsia

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A relação entre epilepsia e experiências religiosas aguçadas é reconhecida desde o século 19. Em um estudo recente, pesquisadores da Universidade de Missouri encontraram mais uma relação neurológica entre religiosidade e epilepsia.

Esta descoberta lança luz sobre a relação entre religião e processos neuropsicológicos dentro do cérebro humano.

“Pesquisas anteriores indicam que os seres humanos podem ter uma tendência neurológica distinta para serem orientados espiritualmente”, disse Dr. Brick Johnstone, um neuropsicólogo e professor de psicologia da saúde. “Esta pesquisa apóia a noção de que a propensão humana para experiências espirituais ou religiosas pode ser baseada neurologicamente.”

“O objetivo final desta pesquisa é entender se existe algum tipo de ligação entre o cérebro e a experiência espiritual”, disse Dr. Daniel Cohen, co-autor e professor assistente de estudos religiosos. “Se existe uma conexão, o que significa para o ser humano e sua relação com a religião?”

O estudo

Em seu estudo, os pesquisadores pediram a pessoas com epilepsia para passarem por duas pesquisas. A primeira pesquisa avaliou características de comportamento especificamente associados à epilepsia. A segunda mediu atividades religiosas e orientações espirituais.

A média da idade dos participante foi de 39 anos, com a maioria dos participantes de ascendência caucasiana. Identificados como 32 por cento protestante, 10 por cento como católica, 5 por cento, como budista, 5 por cento como ateu, 38 por cento em ‘outros’ e 10 por cento não indicou nenhuma filiação religiosa.

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“Descobrimos uma forte correlação entre pensamentos religiosos filosóficos e epilepsia, mas nenhuma correlação entre o pensamento emocional e epilepsia,” disse Holliday, co-autor e estudante de graduação em psicologia. “Este estudo sugere que as pessoas podem ter predisposições neurológicos natural para serem mais ou menos religiosas, mas não de uma forma que está necessariamente associada com a emoção.”

Com base nos resultados, a pesquisa futura de Johnstone, Holliday e Cohen irá examinar experiências religiosas antes e depois de uma cirurgia no cérebro para ajudar determinantes a natureza específica dos processos neuropsicológicos de orientação religiosa.

“Religiosidade aumentada e epilepsia: evidências para processos neuropsicológicos específicos de religiosos”, foi recentemente publicado na revista Mental Health, Religion and Culture.

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