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Pesquisa descobre a maior região vulcânica da Terra – Saiba onde!

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A maior região vulcânica da Terra foi encontrada a milhares de metros abaixo da superfície da camada de gelo cobrindo a Antártida.

Uma pesquisa na região Oeste da Antártida revelou 91 novos vulcões escondidos no gelo.

Os novos vulcões estão em cima dos 47, cujos picos estão acima do gelo e já eram conhecidos.

Os vulcões variam de 100 metros a uma altura de 3.850 m de altura.

Os geólogos dizem que o intervalo tem semelhanças com a crista vulcânica da África Oriental, que anteriormente se pensava ter a maior concentração de vulcões no mundo.

Não está claro se os vulcões antárticos estão ativos, mas estudos anteriores sugeriram que, durante os períodos mais quentes, ocorre atividade vulcânica na região.

Se o gelo diminui à medida que o clima aquece, pensa-se que a atividade vulcânica na área poderia aumentar.

O projeto foi realizado por pesquisadores da Universidade de Edimburgo que examinaram remotamente a parte de baixo da camada de gelo.

Estavam à procura de picos de pedra basáltica escondidos sob o gelo, como os vulcões que já conheciam na área.

As medições do radar de penetração de gelo foram comparadas com registros de satélites e banco de dados, bem como informações de levantamentos aéreos e revelaram 91 picos.

Espera-se que a descoberta permita que os cientistas entendam como os vulcões afetam as flutuações de longo prazo na camada de gelo, bem como o que o continente era como nos climas passados.

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“Como jovem cientista, fiquei animada em aprender algo novo e não bem compreendido. Depois de examinar os dados existentes na Antártida Ocidental, comecei a descobrir traços de vulcanismo.”

 

O estudo foi publicado na série Geological Society Special Publications.