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Nova invenção usa bactérias para purificar água

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Um sistema desenvolvido pela Universidade de Columbia Britânica que usa bactérias para transformar água não potável em água potável será testado na próxima semana em West Vancouver antes de ser instalado em comunidades remotas no Canadá.

O sistema consiste em tanques de membranas de fibra que capturam e mantêm contaminantes – sujeira, partículas orgânicas, bactérias e vírus – enquanto deixam a água atravessar a membrana. Uma comunidade de bactérias benéficas, em biofilme, funciona como a segunda linha de defesa, trabalhando em conjunto para quebrar os poluentes.

“O tratamento com membrana pode remover mais de 99,99 por cento dos contaminantes, tornando-os ideais para a produção de água potável”, disse Pierre Bérubé, professor de engenharia civil da UBC, que desenvolveu o sistema com o apoio da IC-IMPACTS. .

O tratamento de água de membrana não é novo, mas Dr. Bérubé diz que as modificações desenvolvidas por sua equipe, descritas recentemente em Water Research, produzem uma solução ainda mais eficaz.

“Nosso sistema é o primeiro a usar a gravidade para limpar e remover contaminantes capturados, que de outra forma acumular e entupir a membrana. É de baixa manutenção e tão eficiente como abordagens convencionais que precisam de produtos químicos e complexos sistemas mecânicos para manter as membranas limpas”, disse Dr. Bérubé .

“O biofilme também ajuda, basicamente, por consumir os contaminantes capturados, basta abrir e fechar algumas válvulas a cada 24 horas para ” levantar ” a água e deixar que a gravidade e a biologia façam suas coisas, o que significa uma economia significativa de tempo e dinheiro durante a vida útil do sistema “.

O teste-piloto

Vancouver foi escolhido para testes-piloto por causa de sua proximidade, mas o objetivo final é instalar sistemas similares para as comunidades onde a água potável é difícil de encontrar.

“O acesso à água potável é um desafio constante para milhões de pessoas em todo o mundo. O nosso objetivo é fornecer um modelo para baixo custo, tratamento de água eficaz para as comunidades e ajudar os locais a se ajudarem a si mesmos como construir, operar e até mesmo expandir suas usinas de tratamento de água “, disse Dr. Bérubé.

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Fonte: News UBC