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Pesquisadores descobrem o motivo de pugs terem focinho plano

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Com seus narizes achatados e rostos enrugados, os pugs se tornaram os favoritos dos amantes de cão. Agora, os cientistas acreditam que descobriram uma mutação genética que faz algumas raças terem o focinho plano.

Os cães, como bulldogs franceses, pugs e pekingese, possuem focinhos planos que os tornam suscetíveis a uma série de problemas de saúde graves, incluindo dificuldade de respiração, infecção e problemas oculares.

Pesquisadores do Instituto Roslin da Universidade de Edimburgo queriam descobrir exatamente o que faz com que essa característica apareça.

Eles analisaram amostras de DNA de 374 cachorros de várias raças e mestiços, que estavam sendo tratadas na Escola de Estudos Veterinários Royal.

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Todos os animais foram submetidos a exames corporais como parte de seus cuidados, produzindo imagens tridimensionais detalhadas das cabeças dos cães.

Essas imagens de alta resolução – tomografias – permitiram que os pesquisadores tomassem medidas precisas da forma do crânio do cão.

focinho de pug

Ao comparar a informação genética dos cães com as medições de seus crânios, a equipe conseguiu identificar variações de DNA que estão associadas a diferentes formas de cabeça.

Uma variação – encontrada para interromper a atividade de um gene chamado smoc2 – foi fortemente ligada ao comprimento do rosto do cão.

Os animais com a mutação tinham faces significativamente planas, uma condição chamada braquicefalia.

O pesquisador-chefe Dr. Jeffrey Schoenebeck, do Instituto Roslin da Universidade, disse: “Nossos resultados realçam sobre a natureza molecular deste tipo de forma crânio que é tão comum e popular entre os cães. Os bebês humanos às vezes também nascem com braquicefalia, mas até agora não tínhamos respostas sobre o porquê.”

Agora, eles consideram que as crianças possam fazer triagem sobre gene smoc2 para ajudar a diagnosticar a doença.

Fonte: Daily Mail

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