Príon pode ter sido descoberto em plantas

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Príon, conhecido por provocar doenças degenerativas em animais (doença da vaca-louca) e em seres humanos, pode ter sido descoberto pela primeira vez em plantas.

 

Pesquisadores liderados por Susan Lindquist, uma bióloga do Instituto Whitehead de Pesquisa Biomédica, em Cambridge, Massachusetts, relatam que encontraram uma seção de proteína em talo de agrião (Arabidopsis) que se comporta como um príon quando ele é inserido em leveduras.

Nas plantas, a proteína é chamada Luminidependens (LD), e está normalmente envolvido na resposta à luz do dia e no controle do tempo de floração. Quando uma parte do gene de LD é inserido em levedura, ela produz uma proteína que não se dobra normalmente, e que se espalha este estado desnaturado para outras proteínas em torno dele e causa um efeito dominó que faz com que as gerações posteriores de células de levedura herdem o efeito.

príon
Susan Lindquist

Isso não significa que as plantas têm definitivamente proteínas semelhantes ao príon, acrescenta Lindquist – mas ela acha que é provável. “Eu ficaria surpreso se eles não estivessem lá”, diz ela. Lindquist acrescenta que, porque ela não ser uma cientista de planta – seu foco é sobre o uso de levedura para investigar príons – ela não tenha feito  experiências para chegar a essa conclusão. O estudo é relatada em 25 de abril na revista Proceedings, da Academia Nacional de Sciences.

Outros cientistas de plantas entrevistados pela Nature consideram essa ideia extremamente especulativa. Mas, “seria muito legal encontrar proteínas de comportamento parecidas com o príon desempenhando um papel em algum aspecto normal do desenvolvimento da planta”, diz Richard Amasino, um bioquímico da planta na Universidade de Wisconsin-Madison.

Lindquist está procurando mais possível príons: seu estudo escolheu LD usando um algoritmo computadorizado para identificar comprimentos de proteínas na planta agrião que são semelhantes aos príons levedura conhecidas. A capacidade de alternar entre estados “deformadas” normais e “de dobragem” parece ser uma propriedade fundamental que um monte de proteínas possue “, diz ela.

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Fonte: Nature

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