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Cientistas descobrem fósseis do que seria a primeira forma de vida na Terra

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Enquanto os dinossauros vagaram pela Terra há 66 milhões de anos, a vida começou em nosso planeta muito antes, mostra um achado histórico.

Os pesquisadores descobriram evidências da mais antiga forma de vida em nosso planeta. Ela data de pelo menos 3,77 bilhões de anos atrás – cerca de 56 vezes mais velhos do que os dinossauros.

Eles dizem que isso sugere que também poderia haver vida à espreita em Marte, e dizer que suas descobertas “colocam questões emocionantes para a vida extraterrestre”.

Uma equipe de especialistas liderada pelo Dr. Matthew Dodd do University College London (UCL) procurou por sinais dos primeiros ambientes habitáveis ​​em nosso planeta.

Eles analisaram rochas a partir de antigos respiradouros hidrotermais, encontrados no cinturão Nuvvuagittuq no nordeste do Canadá.

O cinturão Nuvvuagittuq representa um fragmento da crosta oceânica precoce da Terra e é feito de rochas basálticas preservando estruturas de lava “consistentes com um cenário submarino”, de acordo com os pesquisadores do estudo.

Os especialistas estudaram tubos e filamentos preservados nas rochas que se assemelham a estruturas semelhantes atribuídas à vida bacteriana observada em outros ambientes hidrotermais do fundo do mar.

Na verdade, há uma chance de os microrganismos fossilizados poderia data tão longe como 4,280 milhões de anos atrás.

Esses achados complementam um recente relatório na mesma revista sobre estromatólitos – estruturas geológicas feitas por colônias microbianas – de rochas de 3,7 bilhões de anos na Groenlândia.

Os estromatólitos formados nas águas superficiais do mar iluminadas pelo sol, e sinais de vida a partir de saídas hidrotermais mostram que mesmo nesta data a vida tinha colonizado o mar de sua superfície para as profundezas.

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O estudo foi publicado na revista Nature.