Potenciação de longa duração – Saiba como são feitas nossas memórias

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Nós tendemos a pensar que nossa memória funciona como um armário cheio de gavetas. Nós experimentamos um evento, geramos uma memória e, em seguida, arquivamos para uso posterior. No entanto, de acordo com pesquisas médicas, os mecanismos básicos por trás da memória são muito mais dinâmicos. Na verdade, fazer memória é semelhante ao ligar seu laptop em um cabo Ethernet – Potenciação de longa duração

Neurônios (células nervosas no cérebro) comunicam-se através de conexões sinápticas (estruturas que passam um sinal de neurônio-neurônio) que “falam” uns aos outros quando certos neurotransmissores (substâncias químicas que permitem a transmissão desses sinais) estão presentes.

Pense em um neurotransmissor como um e-mail. Se você está ocupado e você recebe um ou dois e-mails, você pode ignorá-los. Mas, se você é bombardeado com centenas de e-mails da mesma pessoa, dizendo basicamente a mesma coisa, tudo ao mesmo tempo, você provavelmente vai começar a prestar atenção e iniciar uma conversa com o remetente: Por que diabos você está me enviando todos esses e-mails?

Potenciação de longa duração
Potenciação de longa duração

Da mesma forma, neurônios abrem uma única linha de comunicação com o outro quando recebem a estimulação de vários neurotransmissores ao mesmo tempo: Oh, meu vizinho me mantém batendo com o mesmo sinal? É melhor eu falar com eles! Assim, exatamente como isso se relaciona com a memória? É a força dessas conexões entre os neurônios que determina como uma memória é formada.

“O fortalecimento persistente destas sinapses ativadas (conexões) entre os neurônios é chamado potenciação de longa duração (LTP)”, disse William Griffith, Ph.D., neurocientista celular e presidente do Departamento de Neurociências e Experimental Therapeutics na Texas A & M Health Science Center College of Medicine. “LTP é o mecanismo celular mais reconhecido para explicar memória, porque ele pode alterar a força entre as conexões de células do cérebro. Se esta força é mantida, uma memória pode ser formada.”

Potenciação de longa duração acontece acontecer quando as células nervosas “disaparam” ou falam com um outro a uma taxa elevada, sem o aumento da estimulação de neurotransmissores. Em certo sentido, é como construir um relacionamento com o remetente de e-mail. Uma vez que você começou um diálogo com o remetente que você está em uma posição melhor para se comunicar com mais facilidade e manter um relacionamento forte. Assim como você pode adicionar o remetente à sua lista de contatos, o seu cérebro criou um “contacto sináptico reforçado.” Mas, se você não está falando, a relação diminui.

Da mesma forma, a sua capacidade de lembrar e lembrar de certas memórias depende de manter a força dessa ligação de longo prazo entre contatos sinápticos. potenciação de longa duração age como um cabo Ethernet – permitindo que o seu cérebro possa carregar, descarregar e processar a uma taxa superior – o que pode explicar por que algumas memórias são mais vivas do que outras: o caminho em que você contatá-los realiza em um ritmo mais rápido.

“O cérebro é um órgão plástico”, explicou Griffith. “Isso significa que ele pode facilmente reconfigurar ou modificar-se. No entanto, é também um músculo. Se você não usá-lo irá perdê-lo. À medida que as sinapses e vias entre os neurônios são utilizados, eles ganham a capacidade de se tornar fortalecida ou permanentemente melhorada. Este é o bloco de construção de como funciona a memória “.

Na mesma linha, perdendo este forte LTP – ou conexões sinápticas entre os neurônios aguçados – pode ser a razão por trás da perda cognitiva e de comprometimento. “Porque o cérebro é um órgão, ele irá mostrar o desgaste”, Griffith continuou. “Muitas pessoas acreditam que esta diminuição de neurônios é responsável pela perda cognitiva – porque as vias não estão sendo utilizados ou reforçados Assim como os músculos se atrofia corpo quando você não usá-los, o cérebro irá deteriorar-se. quando não é estimulado. “

Griffith disse que o argumento sobre como a memória é consolidada e recuperadas é vasto e há muitos aspectos que ainda precisam ser estudados sobre o fenômeno. “Quando você olhar ou cheirar algo, contribui para a sua memória de um evento”, disse ele. “Esta pode ser mapeadas em muitas partes do cérebro. A memória também pode estar envolvido em certos comportamentos como o vício. Por que isso acontece? Será que é porque os caminhos para a dependência são reforçados, ou porque eles são reprimidos? Nós não sabemos ainda.”

A ciência por trás de memória é um problema complexo, e provavelmente será estudado para as próximas décadas. “Muitos caminhos diferentes no cérebro interagem para criar circuitos complexos para diferentes tipos de memórias”, disse Griffith. “Há muito debate e mais investigação que precisa ser feito para compreender plenamente como o nosso cérebro gera, consolida e recupera memórias.”

Fonte: Texas University

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