Pesquisa descobre o maior causador de pneumonias em crianças – Entenda!

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A pneumonia mata quase 1 milhão de crianças todos os anos, mas a causa precisa da infecção pulmonar é muitas vezes difícil de diagnosticar, obrigando os médicos a confiar nos antibióticos sem saber se as bactérias são realmente as culpadas.

Agora, um novo estudo revelou que a maioria das pneumonias infantis – cerca de 60% dos casos globais – são causadas por vírus.

Uma variedade de bactérias e vírus pode invadir os pulmões para causar pneumonia, entupindo os delicados sacos aéreos dos pulmões com fluído e reduzindo o oxigênio que eles podem absorver.

Em crianças, especialmente, o grande número de patógenos em potencial e a localização do fluido infectado – profundamente dentro dos pulmões – dificultam o diagnóstico.

Agora, os pesquisadores têm uma nova maneira de identificar a causa da pneumonia grave em crianças. Por mais de 2 anos, os pesquisadores coletaram swabs de nariz e garganta, assim como sangue, escarro e outras amostras de líquidos de 4232 crianças em Bangladesh, Gâmbia, Quênia, Mali, África do Sul, Tailândia e Zâmbia, todas com pneumonia severa.

Os pesquisadores analisaram os fluídos de cada paciente para inferir a causa mais provável de sua pneumonia em uma lista de 30 patógenos.

Os vírus foram responsáveis ​​por mais de 60% de todos os casos e as bactérias foram responsáveis ​​por pouco menos de 30%, relatam pesquisadores na revista The Lancet.

Os 10% restantes vieram de fungos, tuberculose e causas desconhecidas. No geral, o vírus sincicial respiratório (RSV) foi o maior culpado, respondendo por quase um terço de todos os casos. Mas o desdobramento variou significativamente por país e região.

O surgimento de vírus, especialmente o RSV (foto acima), como a principal causa de pneumonia, destaca a crescente necessidade de novas vacinas, dizem os pesquisadores. Eles acrescentam que, se a nova técnica de diagnóstico puder ser ampliada, ela também poderá ajudar a reduzir o uso excessivo global de antibióticos.

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