Plástico pode causar doenças em corais – Entenda como!

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O plástico já é tido como uma má notícia para a vida marinha. As aves marinhas e as tartarugas morrem comerem sacos ou anéis de embalagem, as baleias podem ficar mortalmente enroladas nas redes de pesca. Agora outra criatura está em risco.

Uma nova pesquisa mostra pela primeira vez que o lixo plástico aumenta o risco de “doenças” para recifes de corais.

Entre 2011 e 2014, uma equipe de pesquisadores pesquisou 159 recifes perto de Myanmar, Tailândia, Indonésia e Austrália.

Eles examinaram a saúde de mais de 124.000 corais sobre esses recifes e também verificaram se eles estavam hospedando peças de plástico maiores que 0,5 centimetros.

Os corais sem plástico tiveram 4% de chances de estarem doentes, mas a presença de plástico aumentou o risco para 89%.

O estudo foi publicado hoje na revista SCIENCE.

Isso foi verdade para três das seis doenças mais comuns em corais: doenças esqueléticas, síndrome branca e doença da banda preta, que podem matar rapidamente os corais.

A equipe não demonstrou que o plástico provoca nenhuma dessas doenças, mas eles apontam para possíveis mecanismos. O lixo plástico pode transportar agentes patogênicos e os detritos duros podem ferir corais, provocando infecções.

E se os detritos plásticos bloqueiam a luz solar, isso poderia levar a condições de baixo oxigênio que promovam o crescimento de bactérias causadoras de doenças.

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