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Estudo revela os piores lugares do mundo para ser uma presa

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Viver nos trópicos ou em baixas elevações é muito mais perigoso do que viver em climas mais frios.

Essa é a conclusão de um novo estudo com uma metodologia incomum: implantação de lagartas de argila verde brilhante em todo o mundo.

Os biólogos já sabem que a diversidade de plantas e animais diminuem com a distância do equador.

E eles suspeitavam que poderia haver tendências semelhantes em como as espécies interagem, mas ninguém tinha estudado isso sistematicamente em diferentes lugares.

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Assim os investigadores fizeram 2900 lagartas de argila (da foto) que 40 colegas colocaram em 31 locais em latitudes e em altitudes diferentes. Depois de 4 a 18 dias eles retornaram aos locais e recuperaram as que ainda estavam no lugar deixado.

De volta ao laboratório, os ecologistas contaram os ataques de diferentes predadores. Eles podem dizer qual bico de um pássaro atacou a lagarta, assim como pelas marcas de dentes ou pelos ataques de formigas, por exemplo.

As taxas diárias de ataque caíram 2,7% para cada grau de latitude – ou a cada 111 quilômetros – norte ou sul do equador. Como tal, no ponto mais distante – no Ártico – a predação foi 1/8 que no equador, a equipe publicou os dados hoje na revista Science.

A diferença foi principalmente no número de ataques de artrópodes, principalmente formigas, nos trópicos. As taxas também caíram 6,6% para cada 100 metros de elevação.

Embora ainda não esteja claro se essas tendências são válidas para todos os insetos, os ecologistas precisam manter em mente como descobrir a dinâmica e como os ecossistemas funcionam.

Fonte: Science

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