Pesca está causando rápidas mudanças evolutivas em peixes

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A pesca normalmente remove grande quantidade de peixes das populações e isso pode levar a rápidas mudanças evolutivas nas populações.

Um novo estudo da Universidade de Turku, na Finlândia, mostra que a remoção dos maiores indivíduos da população pode levar a alterações maciças da expressão gênica em uma população de peixes explorados experimentalmente.

Durante as duas últimas décadas, tem havido muita discussão sobre a pesca e mudanças genéticas em populações exploradas em rápida escala de tempo. Agora, os pesquisadores mostraram que a pesca pode causar alterações de expressão em milhares de genes e que essas mudanças podem, pelo menos em parte, ser associadas a mudanças no nível do DNA.

“A remoção dos maiores indivíduos das populações exploradas experimentalmente induziu diferenças na expressão de mais de 4.000 genes após cinco gerações”, diz o pesquisador pós-doutorado Dr. Silva Uusi-Heikkilä da Universidade de Turku.

O experimento

O experimento de colheita foi realizado em colaboração entre a Universidade de Turku e o Instituto Leibniz de Ecologia de Água Doce e Pesca Interna, em Berlim. Durante cinco gerações, as populações experimentais de peixe-zebra (Danio rerio) foram colhidas usando duas estratégias de coleta. Primeiro foi feita a remoção dos maiores indivíduos. Posteriormente a remoção de indivíduos aleatoriamente em relação ao tamanho do corpo. Após a coleta, as populações foram autorizadas a se recuperarem por seis gerações.

“Mudanças na expressão gênica ajudam os peixes a se adaptarem a diferentes pressões seletivas”, diz Dr. Uusi-Heikkilä.

Além das mudanças na expressão gênica, a variância da expressão também foi afetada pela pesca: a pesca diminuiu a variância. A variação da expressão genética pode ser importante porque pode ajudar os peixes a se adaptarem às mudanças no ambiente e no clima.

“Após o período de recuperação, a variância da expressão genética aumentou, mas apenas em peixes colhidos aleatoriamente. A variância continuou a diminuir entre os peixes onde os maiores indivíduos tinham sido removidos”, diz Dr. Uusi-Heikkilä.

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A redução da variação causada pela colheita seletiva de tamanho em populações exploradas pode retardar a recuperação. “A pressão de pesca moderada combinada com a proteção de indivíduos grandes pode promover a recuperação de populações de peixes.”

Fonte: Science Daily

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