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Período menstrual irregular pode aumentar risco de câncer.

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As mulheres jovens com período menstrual irregular podem estar em maior risco de desenvolver e morrer de câncer ovariano.

 

A nova pesquisa fornece a primeira evidência ligando período menstrual irregular com o maior risco de câncer do ovário. Ele também lança uma hipótese de longa data que esse risco aumenta progressivamente com o número total de ovulações da mulher.

Ter menos ciclos ovulatórios é amplamente visto como um fator de proteção contra o câncer de ovário. É a razão que as pílulas hormonais de controle da natalidade, gravidez e clampeamento das trompas uterinas – que impedem a ovulação – reduz o risco para essa doença. “Este estudo é certamente curioso, porque contradiz o que pensávamos sobre câncer de ovário e de ovulação incessante”, diz Mitchell Maiman, pesquisador do Hospital Universitário de Staten Island, em Nova York.

Período menstrual irregularEmbora o câncer de ovário é responsável por apenas 3% de todos os cânceres nas mulheres, é a principal causa de mortes ginecológicas. Menos de metade de todas as mulheres diagnosticadas com câncer de ovário sobrevivem mais de 5 anos. Os primeiros sintomas, incluindo desconforto abdominal e inchaço, muitas vezes passam despercebidos ou são diagnosticadas como síndrome do intestino irritável.

Como não existem testes de rotina e alguns marcadores para identificar grupos com maior risco, a maioria dos casos são encontrados quando eles estão além do ponto de cura. A idade é um fator de risco, mais da metade de todos os cânceres de ovário são diagnosticados em mulheres com idade superior a 63. A hereditariedade é outro – 10% a 15% das mulheres diagnosticadas com câncer de ovário têm um ou mais fatores de risco genéticos conhecidos.

Para identificar outros fatores de risco, epidemiologista Barbara Cohn, diretor de Saúde da Criança do Instituto de Saúde Pública e Estudos de Desenvolvimento em Oakland, Califórnia, e colegas analisaram dados de mais de 15.000 California mulheres que se inscreveram em um estudo de gravidez, em 1959. Esse estudo procurou rastrear risco de doença ao longo da vida das mães e seus filhos. Período menstrual irregular – definida como uma ciclos com duração superior a 35 dias foram relatados no início do estudo. A média de idade das mulheres foi de 26. Cerca de 13% das mulheres relataram período menstrual irregular.

Período menstrual irregular
Períodos do ciclo menstrual

Ao longo dos próximos 50 anos, 116 mulheres desenvolveram câncer de ovário, 84 dos quais morreram. Mulheres com histórico de irregularidades menstruais eram quase duas vezes mais provável que as mulheres com períodos normais de desenvolver câncer de ovário e morrer disso até 70 anos de idade. Por exemplo, as mulheres com período menstrual irregular foram cerca de três vezes mais propensas a desenvolver e morrer de câncer de ovário em 77 anos em comparação com as mulheres com períodos normais. Naquele momento, o risco de períodos irregulares era tão grande quanto o risco para as mulheres com uma história familiar da doença, diz Cohn.

Os pesquisadores dizem que é provável que muitas das mulheres no estudo que desenvolveram câncer de ovário também sofria de um distúrbio hormonal chamado de síndrome do ovário policístico (SOP). SOP é frequentemente caracterizada por períodos irregulares ou ausentes. SOP é um conhecido fator de risco para o câncer endometrial, embora estudos anteriores investigando a ligação entre SOP e câncer de ovário apareceram resultados com mistos alguns apontando em direção de risco aumentado, alguns apontando para diminuição do risco, e outros que se deslocaram até nenhuma associação significativa.

Maiman diz que o novo estudo pode orientar futuras pesquisas não apenas sobre quem está em risco para o câncer de ovário, mas também sobre quem pode se beneficiar de rastreio ou de prevenção esforços. “Se validado isso poderia nos dar mais um fator de avaliação de risco para determinar os indivíduos de alto risco em que o rastreio é prudente.”

Fonte: Science magazine