Nova espécie de perereca possui características incríveis – Confira!

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Em um canto inexplorado dos Andes, os pesquisadores descobriram uma nova espécie de perereca com coloração marrom-acinzentada, pernas esguias, sardas amarelas brilhantes e um monte de outras características únicas.

A nova espécie de perereca, conhecida como Hyloscirtus hillisi, foi recentemente descrita por pesquisadores da Universidade Católica do Equador no jornal de acesso aberto ZooKeys.

Eles encontraram o estranho indivíduo durante uma expedição de duas semanas a uma montanha na Cordilheira do Condor, um canto remoto dos Andes oriental do Equador.

“Para chegar lá caminhamos dois dias por um terreno íngreme. Então, entre o suor e a exaustão, encontramos uma floresta anã”, Alex Achig, um dos biólogos de campo que descobriu a espécie, detalhes em um post no blog.

A nova espécie pertence a um gênero que contém 37 espécies de pererecas que se reproduzem ao longo de córregos e nas Américas Central e do Sul, desde a Costa Rica até os Andes da Bolívia, Colômbia, Equador, Peru e Venezuela.

Depois de rastrear vários sapos, a equipe usou uma coleção de dados genéticos e morfológicos para concluir que o Hyloscirtus hillisi era uma espécie separada de seu parente próximo, H. tapichalaca.

Características únicas

Além de sua coloração característica, a perereca de olhos de bronze tem outra característica extraordinária: um gancho em forma de garra alargado saindo de sua base do polegar. A função do apêndice anormal é desconhecida, mas os pesquisadores suspeitam que ele é usado para afastar predadores ou em lutas sexuais entre machos.

Infelizmente, embora talvez sem surpresa, as espécies recém-descritas está em apuros. A equipe não conseguiu calcular o tamanho total da população, mas observou que “poucas evidências sugerem baixa abundância”.

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Para piorar a situação, uma grande empresa de mineração chinesa estabeleceu recentemente na área e ameaça tirar o seu habitat limitado. Como o trabalho anterior da Amazon Conservation demonstrou, esta área dos Andes já sofreu um ataque brutal por desenvolvimento de infra-estrutura, expansão agrícola, exploração madeireira e mineração.

A situação difícil dos Andes e da floresta amazônica adjacente continua indo de mal a pior, com o ano passado vendo a taxa mais rápida de desmatamento da Amazônia em décadas. Toda essa destruição, obviamente, é uma notícia terrível para sua biodiversidade outrora abundante.

Fonte: IFLS

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