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Perda de memória decorrente da idade pode ser retardada. Saiba como!

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Comer uma refeição de frutos do mar ou outros alimentos que contêm ômega-3, pelo menos uma vez por semana, pode proteger contra a perda de memória relacionada com a idade

A perda de memória relacionada com a idade e os problemas de cognição dos participantes do estudo que relataram comer frutos do mar menos de uma vez por semana diminuiu mais rapidamente em comparação com aqueles que comeram pelo menos uma refeição de frutos do mar por semana.

“Este estudo ajuda a mostrar que, enquanto habilidades cognitivas diminuem naturalmente e são parte do processo normal de envelhecimento, há algo que podemos fazer para mitigar este processo, principalmente a perda de memória”, diz Martha Clare Morris, ScD, epidemiologista nutricional Rush e autor sênior do artigo.

Os pesquisadores acompanharam 915 pessoas com uma idade média de 81,4 anos. No início do estudo, nenhuma apresentou sinais de demência ou perda de memória. Os participantes foram recrutados a partir de pessoas que já faziam parte na Rush Memory and Aging Project, um estudo de moradores em mais de 40 comunidades de aposentadoria e unidades habitacionais públicas para seniores de todo o norte Illinois.

perda de memóriaDurante o curso do estudo, cada pessoa recebeu testes anuais, padronizada para a capacidade cognitiva em cinco áreas – memória episódica, memória de trabalho, memória semântica, a habilidade visuo-espacial e velocidade perceptual. O grupo de estudo também completaram questionários anuais de frequência alimentar, permitindo os investigadores comparar a ingestão de frutos do mar relatado dos participantes com as mudanças em suas habilidades cognitivas como medido pelos testes.

Os questionários incluíram quatro tipos de frutos do mar: sanduíches de atum; palitos de peixes, bolo de peixes e sanduíches de peixe; peixe fresco como prato principal; camarão, lagosta e caranguejo. Os participantes foram divididos em dois grupos: aqueles que comeram pelo menos um desses frutos do mar refeições por semana e aqueles que comiam menos de uma daquelas refeições de frutos do mar por semana.

Os participantes do grupo consumo de frutos do mar mais elevados comeram uma média de 2 refeições de frutos do mar por semana. Aqueles no grupo inferior comeram uma média de 0,5 refeições por semana.

O marisco é a fonte nutriente direta de um tipo de ômega-3 de ácidos graxos (ácido docosa-hexaenóico) que é o principal componente estrutural do cérebro. Embora estudos epidemiológicos têm demonstrado a importância dos ácidos graxos de frutos do mar na prevenção de demência, poucos estudos anteriores examinaram as suas associações com tipos específicos de capacidade cognitiva.

No novo artigo Neurology, os pesquisadores relatam associações entre o consumo de frutos do mar e duas das áreas de capacidade cognitiva que eles testaram. As pessoas que comeram mais frutos do mar, tiveram redução nas taxas de declínio da memória semântica, que é a memória de informação verbal. Eles também tinham taxas mais lentas de declínio em um teste de velocidade de percepção, ou a capacidade de comparar rapidamente cartas, objetos e padrões.

O estudo não encontrou uma diferença significativa na taxa de declínio da memória episódica (lembrança de experiências pessoais), memória de trabalho (memória de curto prazo utilizado na função mental no presente imediato) e a capacidade visuo-espacial (compreensão das relações entre os objetos).

Os resultados foram os mesmos após investigadores ajustado para outros fatores que poderiam afetar a memória e outras habilidades mentais, como a educação, atividade física, tabagismo e participar de atividades mentalmente estimulantes.

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Além disso, a associação protetora de frutos do mar foi ainda mais forte entre os indivíduos com um genótipo comum (APOE-ε4) que aumenta o risco de desenvolver a doença de Alzheimer. A APOE é um gene envolvido no transporte de colesterol para os neurônios. Cerca de 20% da população é portadora do gene APOE-ε4, embora nem todo mundo que tem o gene irá desenvolver a doença de Alzheimer.

Fonte:  Rush University Medical Center