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Pacientes com HIV vivem agora tempo suficiente para ter a doença de Alzheimer

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Pacientes com HIV estão agora vivendo mais tempo, o suficiente para que doenças decorrente da idade aconteça. É preciso novas investigações para tratá-los.

Com o tratamento adequado, o HIV é não mais a pena de morte iminente foi no passado. Isto significa que os pacientes com HIV estão vivendo mais do que nunca, o tempo suficiente para contrair doenças relacionadas com a idade.

Pacientes com HIV
Pacientes com HIV agora chegam a velhice

No início deste mês, os médicos da Universidade de Georgetown diagnosticado o primeiro caso relatado em que um paciente que tinha HIV foi diagnosticado com a doença de Alzheimer e escreveu sobre isso na Alzheimer’s & Dementia Journal. O paciente tem 71 anos e vive com HIV há 14 anos.

“HIV costumava ser uma doença fatal, mas agora é uma doença crônica,” Scott Turner, um neurologista da Universidade de Georgetown e autor principal do artigo, disse.

Desde 1996, a expectativa de vida para uma pessoa de 20 anos HIV-positiva passou de 19 anos para 53 anos em 2011. Turner explicou que agora, há uma população de pessoas que vivem com HIV que pode enfrentar complicações de saúde relacionadas com a idade.

No entanto, os médicos não têm estudado o envelhecimento em pacientes com HIV com tempo suficiente para saber a melhor forma de tratá-los. Também é difícil para os médicos distinguir entre as complicações de rotina por ter HIV e outras condições que podem estar relacionados. Turner explicou que os pacientes HIV-positivos muitas vezes experimentam um declínio cognitivo leve chamado transtorno neurocognitivo associada ao HIV. “Muitas vezes, os médicos irão notar esse declínio cognitivo e assumir que é parte de sua doença existente”, diz ele.

Mas a doença de Alzheimer é diferente, embora seja responsável por 60 a 80% de todas as formas de demência, é distinta porque é caracterizada por depósitos de proteínas específicas no cérebro. Enquanto não há cura, existem tratamentos que podem aliviar alguns dos sintomas. Se os médicos não conseguem testar para as placas específicas associadas com a doença de Alzheimer, o paciente de pode ser potencialmente perdendo tratamento.

No entanto, ainda não está claro se este envelhecimento, o próprio vírus, ou o tratamento para ele está diretamente ligada à doença de Alzheimer.

Turner diz que os pacientes com HIV foram excluídos da pesquisa anterior sobre a doença de Alzheimer. Ele suspeita que mais casos serão diagnosticados no futuro.

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Fonte: Quartz

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