Cientistas descobrem ouro crescendo em árvores – Saiba mais!

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O dinheiro pode não crescer em árvores, mas cientistas confirmaram que o ouro pode ser encontrado nas folhas de algumas plantas.

Cientistas da Agência Nacional de Ciências da Austrália, a Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO), provaram que as folhas de certos eucaliptos contêm minúsculas quantidades de metais preciosos naturalmente absorvidos.

Os eucaliptos na região de Kalgoorlie, na Austrália Ocidental e a península de Eyre, no sul da Austrália, estão criando água contendo partículas de ouro da terra através de suas raízes e depositando-as em suas folhas e galhos.

Um dos autores do artigo, o geoquímico do CSIRO, Dr. Mel Lintern, disse que alguns sistemas de raiz de eucalipto mergulharam mais de 30m, através de grande parte do sedimento que fica sobre a rocha sólida de minério. A árvore age “como uma bomba hidráulica, bombeando água contendo o ouro”, disse ele.

“Como o ouro provavelmente é tóxico para a planta, ele é movido para as folhas e ramos onde pode ser liberado ou derramado no chão”.

Os cientistas sabem por suas experiências de laboratório que as árvores têm a capacidade de absorver ouro, mas esta é a primeira vez que eles provaram que está realmente acontecendo na natureza.

As partículas de ouro nas árvores são pequenas – cerca de um quinto do diâmetro de um cabelo humano – e invisíveis ao olho humano.

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O CSIRO usou sua avançada capacidade de imagem de raio-x no Australian Synchrotron em Melbourne para localizar e ver o ouro nas folhas.

Exploração mineral

Apesar do tamanho das partículas, o CSIRO disse que a descoberta poderia oferecer uma oportunidade para a exploração mineral, já que a presença de ouro na superfície poderia indicar depósitos de minério de ouro enterrados dezenas de metros no subsolo.

As empresas de recursos não abandonarão sua tecnologia de exploração altamente avançada a favor das árvores de ouro, mas com um único talão exploratório custando dezenas de milhares de dólares, tudo o que auxilia a busca de minerais é útil.

Fonte: Nature comunication

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