Ouriços do mar não envelhecem e isso pode ajudar os humanos.

0 53

Ouriços do mar são organismos notáveis. Eles podem rapidamente voltar a crescer espinhos e partes danificadas. Algumas espécies também vivem até 100 anos e podem fazê-lo sem sinais de velhice.

Laboratório de Biologia do professor James A. Coffman, Ph.D., está a estudar a capacidade de regeneração dos ouriços do mar na esperança de que uma compreensão mais profunda do processo, que rege a regeneração dos tecidos envelhecidos, bem como partes do corpo perdidas ou danificadas, o estudo vai levar a uma compreensão mais profunda do processo de envelhecimento em seres humanos, com os quais ouriços do mar compartilham uma relação genética relativamente próxima.

Em um artigo publicado recentemente na área de envelhecimento celular, Andrea G. Bodnar, Ph.D., do Bermuda Institute of Ocean Studies, os cientistas jogaram nova luz sobre o processo de envelhecimento em ouriços do mar, aumentando a perspectiva de que o declínio físico que normalmente acompanha o envelhecimento pode ser evitável.

Eles estudaram a capacidade regenerativa em três espécies de ouriços do mar com longas, médias e curtas expectativas de vida: o ouriço-do-mar vermelho, Franciscanus mesocentrotus, um dos organismos de vida mais longa do mundo, com uma expectativa de vida de mais de 100 anos; o ouriço-do-mar roxa, Strongylocentrotus purpuratus, com uma expectativa de vida de mais de 50 anos; e o ouriço do mar variegada, Lytechinus variegatus, com uma expectativa de vida de apenas quatro anos.

Ouriços
Ouriço do mar

Os cientistas lançaram a hipótese de que a capacidade de regeneração das espécies com menor expectativa de vida cairia como o passar do tempo. Para sua surpresa, no entanto, eles descobriram que a capacidade regenerativa não foi afetada pela idade: como no ouriço-do-mar muito longa vida, a capacidade de regeneração das espécies com uma expectativa de vida mais curta não diminuem com a idade.

“Queríamos descobrir por que as espécies com baixa e intermediária expectativa de vida e intermediários envelhecem e as espécies de vida longa não o fez”, disse Coffman. “Mas o que descobrimos é que o envelhecimento não é inevitável:. Ouriços do mar não envelhecem, mesmo quando eles são de curta duração. Estes resultados foram inesperados à luz das teorias vigentes sobre a evolução do envelhecimento, que pode ter que repensar teorias sobre por que o envelhecimento ocorre “.

Leia mais

A teoria dominante da evolução do envelhecimento sustenta que o envelhecimento é um efeito colateral de genes que promovem o crescimento e o desenvolvimento de organismos que tenham uma baixa probabilidade de sobrevivência continuada na natureza uma vez que eles tenham reproduzido. Muitos organismos com baixa expectativa de vida apresentam rápido declínio depois de terem atingido a maturidade reprodutiva.

Mas as descobertas de Bodnar e Coffman contradizem essa teoria. Eles descobriram que, embora o ouriço do mar variegada, L. variegatus, tem uma expectativa de vida muito menor na natureza do que as outras duas espécies que eles estudaram, não apresentam nenhuma evidência de um declínio na capacidade regenerativa com o passar da idade, o que sugere que a senescência pode não ser amarrado a uma curta expectativa de vida em estado selvagem.

Os cientistas estão planejando estudos futuros para identificar por que ouriços do mar de curta duração experimentam a senescência mínima, e, em particular, o papel do sistema imunológico na manutenção da função jovem em idade avançada.

Fonte: Aging Cell

Comentários

Loading...