Ornitorrincos estão em séria ameaça, diz estudo

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Ornitorrincos, um dos animais mais sensacionais da natureza, estão sendo empurrados para a extinção.

Se as ameaças atuais persistirem, o número de ornitorrinco poderá despencar em até 66% nos próximos 50 anos, levando à extinção das populações locais.

Isso foi publicado em um novo estudo da revista Biological Conservation nesta semana. Os pesquisadores da Universidade de New South Wales (UNSW) analisaram o risco de extinção entre populações de ornitorrincos e as inúmeras ameaças ecológicas que enfrentam.

Os ornitorrincos (Ornithorhynchus anatinus) já foram considerados comuns nos rios do leste da Austrália e na ilha da Tasmânia. Enquanto a espécie está atualmente listada como “quase ameaçada” pela Lista Vermelha da IUCN, a nova pesquisa argumenta que esta espécie notoriamente tímida está enfrentando grave perigo.

Sua situação se deve principalmente à destruição e perturbação de seu habitat. O desenvolvimento da infraestrutura hídrica, como a construção de barragens e a limpeza de terras, há muito que ameaçam essas espécies que habitam os rios.

Não apenas essas ameaças estão se tornando cada vez mais agressivas, mas o ornitorrinco agora enfrenta os novos perigos das mudanças climáticas e períodos de seca cada vez mais severos.

“Esses perigos expõem ainda mais o ornitorrinco a piores extinções locais, sem capacidade de repovoar áreas”, disse Dr. Gilad Bino, principal autor do estudo do Centro de Ciência de Ecossistemas da UNSW Sydney.

“Isso inclui barragens que impedem seus movimentos, agricultura que pode destruir suas tocas, equipamentos de pesca e armadilhas yabby [um tipo de rede de pesca] que pode afogá-los e raposas invasoras que podem matá-las”, acrescentou o professor Dr. Richard Kingsford, diretor da UNSW Center for Ecosystem Science e co-autor do estudo.

Fonte: Biological Conservation

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