Olhos azuis não possuem pigmentos azuis – Entenda como é possível!

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O azul não é uma cor muito popular na natureza. Além da estranha penas de pássaros, algumas pétalas de flores, ou uma lagosta ultra-rara, é raro ver instâncias de azul no mundo natural.

Então, pode parecer um tanto estranho que alguns humanos tenham olhos azuis.

Bem, estranhamente, os olhos azuis não contêm nenhum pigmento azul. Sua cor é realmente causada pelo efeito Tyndall, um fenômeno semelhante ao efeito que faz o céu parecer azul.

A íris, a parte colorida do olho, é composta por duas camadas de células: o estroma em cima e o epitélio embaixo.

Nos olhos azuis, o estroma é uma camada translúcida e contém zero pigmento devido a uma mutação genética. Quando a luz branca visível o atinge, ele dispersa as ondas de luz.

O azul está espalhado mais do que outras cores porque viaja como ondas mais curtas, fazendo com que o azul se reflita mais facilmente e tornando-o mais visível.

Tudo isso também é por que o mesmo conjunto de olhos azuis pode parecer mais vibrante em certos momentos do que outros – sua cor depende da qualidade da luz no ambiente.

O estroma em olhos castanhos contém altos níveis de melanina, um pigmento preto/marrom, o que significa que uma cor marrom simplesmente é refletida de volta.

Alguns animais possuem olhos cinzentos e o fenômeno é semelhante aos olhos azuis, exceto que o estroma contém mais colágeno.

Isso torna a camada menos translúcida e amortece os tons azulados. Para um olho verde, o efeito Tyndall ainda ocorre. No entanto, o estroma contém baixas concentrações de pigmento de melanina, fazendo com que a reflexão azul apareça uma cor mais escura e mais verde.

olho azul
Olhos azuis na verdade não são azuis, assim como o céu.

Olhos azuis igual ao céu azul

Quando você olha para o céu em um dia claro, também aparece azul devido à dispersão de luz, mas não porque o céu contém partículas de pigmento azul. Este efeito é conhecido como dispersão de Rayleigh.

De volta aos olhos azuis por um momento, isso é o que os cientistas chamaram de coloração estrutural, em oposição à coloração de pigmentos.

Na verdade, muitas vezes quando você vê o azul no mundo natural, é corante estrutural.

Muitos pássaros de cor azul, como a arara azul e amarela, na verdade não têm penas azuis. Eles só parecem azuis por causa de nano canais dentro de sua estrutura de penas que alteram suas propriedades refletivas de luz.

Fonte: IFLS

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