Ocelos das borboletas – Saiba o que são e o motivo de existirem

0 75

Ao ajustar apenas um gene, pesquisadores da Universidade de Cornell alteraram ocelos das borboletas. Não é apenas uma nova forma de arte, mas uma grande pista para a compreensão de como as borboletas evoluíram. E até mesmo a forma como padrões de cores evoluíram em outras espécies.

Ocelos das borboletas são mancha semelhante a olhos que podem enganar predadores.

Ao utilizar o novo método de edição CRISPR genoma, os investigadores cortaram um gene conhecido como “spalt”, e produziram uma borboleta sem os grandes marcações redondas conhecidas como ocelos. Numa outra experiência, que foi removido um gene conhecido como distal-less e resultou em mais e maiores ocelos. Os experimentos também produziram mudanças em outras partes da asa.

Ocelos das borboletas
Ocelos das borboletas somem com alteração de apenas um gene.

O gene distal-less, em particular, revelou-se como um gene multi-funcional que desempenha um papel na formação de várias partes do corpo. Excluí-lo não só causou a borboleta ter ocelos extras, mas para ter pernas e antenas mais curtas.

“As pessoas suspeitavam que estes genes tinha algo a ver com padrões das asas. Fomos os primeiros a provar isso”, disse Robert Reed, professor de ecologia e biologia evolutiva. “Tinhamos provavelmente dezenas ou centenas de genes para fazer essa função. Por isso foi notável descobrir que apenas um ou dois genes são necessários para adicionar ou subtrair esses padrões complexos. É uma bela demonstração de como os animais são montados em módulos, como um kit de modelo”. O estudo foi relatado na edição de TK da revista Nature Communications.

Padrões das asas da borboleta são de especial interesse para os biólogos evolucionistas. Eles podem fornecer um modelo facilmente acessível de como a seleção natural escolhe entre muitas variações possíveis.

Leia mais

[highlight]”A variação é a matéria-prima da evolução”, disse Reed.[/highlight]

O design

O design de asa de borboleta pode ser uma defesa contra predadores. Algumas borboletas são venenosas para as aves (ou talvez apenas de mau gosto) e aves podem aprender a reconhecer os desenhos que dizem “eu não sou bom para comer”. Outras borboletas evoluíram para imitar espécies perigosas. As grandes marcas redondas sobre algumas asas de borboleta e mariposas passaram a ser chamados de ocelos. Isso se deu pois as asas espalhadas para fora do inseto pode olhar para um predador como o rosto de algo grande e perigoso. Os desenhos também influenciam escolha do parceiro.

Fonte: Nature Communications

Comentários

Loading...