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Pesquisadores descobrem curioso caso de mutualismo – Saiba mais!

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À primeira vista, eles parecem um par improvável: o enorme búfalo com chifres da costa do Mar Negro e o pequeno sapo do pântano.

Após a descoberta acidental de um búfalo de água de Anatólia coberto com anfíbios, os pesquisadores dizem que os dois podem ter uma relação de importância biológica.

Um novo estudo sobre esse comportamento estranho descobriu que essa interação anteriormente não descrita pode ser comum, com os búfalos vistos para hospedar 2-5 sapos de cada vez em várias ocasiões – e em um caso, 27 sapos estavam empoleirados em cima de um único búfalo.

O fenômeno foi detectado pela primeira vez durante uma excursão de observação de pássaros no Kizilirmak Delta do Peru, uma das maiores zonas úmidas do Oriente Médio, de acordo com a National Geographic.

Após a observação incomum, uma equipe liderada pelo ecologista Dr. Piotr Zduniak da Universidade de Adam Mickiewicz da Polônia retornou ao norte da Turquia.

E uma vez lá, eles notaram mais 10 casos de sapos morando nas costas dos búfalos.

“Nossas observações indicam uma associação entre sapos e búfalos e podem ter um significado biológico”, escreveram os autores no estudo publicado na revista Acta Herpetologica.

“O comportamento observado não foi acidental ou vagamente estruturado. Rãs forrageadas em búfalos de maneira similar às aves em grandes mamíferos”.

búfalo

O mutualismo

Embora a razão por trás desse emparelhamento ainda não seja clara, os pesquisadores dizem que as duas criaturas podem estar trabalhando em favor do outro.

Os sapos são conhecidos por eliminar as moscas – e, os búfalos são conhecidos por abrigar esses insetos.

Ao descansar em búfalos, os sapos poderiam ter acesso a uma abundante fonte de alimentos, ao mesmo tempo em que protegiam o mamífero peludo das pragas.

“Porque a dieta da espécie também inclui espécies de moscas e muitos deles são parasitas ou vetores de doenças principais para grandes mamíferos, incluindo búfalos, a associação registrada entre sapos e búfalos pode ser considerada como uma possível interação mutualista”, explicam os autores.

Fonte: Daily Mail