Musgo do deserto obtém água do ar

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Musgo do deserto usa sistema de raízes para retirar água do ar. Veja o vídeo no fim da matéria.

A torneira para abastecimento de água é escasso em ambientes desérticos e a maioria das plantas têm extensos sistemas de raiz que escavam profundamente na busca pelo recurso.

Mas um musgo do deserto tem um truque diferente na manga: uma estrutura de matar a sede chamado de aresta. Aristas são minúsculas estruturas semelhantes a pelos, que se projetam a partir do final de cada folha de captação de água.

Pela primeira vez, os cientistas examinaram em detalhes como este musgo (Syntrichia caninervis) consegue capturar a água do ar usando suas arestas. Na menor escala, as arestas são cobertas com ranhuras de cerca de 100 nanômetros de profundidade e 200 nanômetros de largura, o tamanho perfeito para o orvalho se condensar dentro deles quando as condições são adequadas.

Essas micro-ranhuras se encontram dentro de depressões maiores que medem cerca de 1,5 micrômetros de profundidade e 3 micrômetros de largura, um bom tamanho para prender gotículas de água do ar. Uma vez que a umidade suficiente acumula nos micro-ranhuras, a ação capilar causada pela tensão superficial na água puxa as gotículas em relação a extremidade mais grossa da aresta, que se encontra na planta.

Voila! A planta tem águas para si. E nas raras ocasiões quando a chuva cai, as gotas presos entre duas arestas da mesma forma são puxadas para as folhas da planta, os investigadores relatam hoje em linha na revista Nature Plants. Esses truques podem um dia ajudar engenheiros a projetar melhores equipamentos para recolher água em locais áridos, sugerem os pesquisadores.

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Fonte: Science magazine

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