Número de pessoas que morreram de gripe assusta autoridades – Entenda!

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Cerca de 80.000 pessoas nos Estados Unidos morreram como resultado do vírus da gripe durante o inverno de 2017-2018. Esse número fez a gripe sazonal desse ano a mais letal em quatro décadas, de acordo com dados atualizados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Além de uma alta mortalidade, as cepas virais da última temporada foram preocupantes para as autoridades de saúde pública porque elas induziram infecções graves e complicações em pessoas em todo o país, não apenas em regiões selecionadas, de todas as faixas etárias.

A agência relata que as taxas gerais de hospitalização durante 2017-2018 foram as mais altas já registradas desde que a vigilância anual começou em 1976. E, infelizmente, o número de mortes associadas à gripe em crianças também foi o mais alto registrado desde 2004, quando foi monitorado .

“Cento e oitenta crianças – isso realmente me bateu com força quando o pai de três filhos – morreu no ano passado da gripe. E a maioria deles não foi vacinada”, disse o médico Jerome Adams em uma coletiva de imprensa organizada pelo National.

“Vacinas contra a gripe salvam vidas.”

No passado, as cepas sazonais da gripe costumavam ser perigosas para crianças, idosos, gestantes e pessoas com sistema imunológico comprometido. Adultos saudáveis ​​geralmente se saem muito melhor. Por outro lado, as influenza pandêmicas – surtos de cepas recém-emergentes que são diferentes o suficiente das existentes, que as pessoas terão muito pouca imunidade natural – têm maior probabilidade de afetar uma ampla faixa da população e causar mais mortes.

E porque leva tempo para desenvolver vacinas, nenhuma imunização protetora está disponível nas fases iniciais de uma pandemia.

Devido às diferenças significativas entre esses dois tipos de evento de gripe, o CDC compara a gripe sazonal anual e a carga de gripe pandêmica separadamente. Desde que a vigilância da morte pediátrica contra gripe começou, o registro geral foi estabelecido pela pandemia de H1N1 em 2009, que custou a vida de 358 crianças.

Embora os vírus causadores de doenças que circulavam no ano passado – predominantemente cepas de H3N2 (influenza A) – fossem particularmente desagradáveis, as autoridades de saúde observam que as taxas de hospitalização e mortalidade sem precedentes teriam sido menores se mais pessoas tivessem sido vacinadas.

De acordo com o The Washington Post, menos da metade da população dos EUA foi vacinada, como tem sido o caso nos últimos anos. Especialistas especulam que muitas pessoas optam por abandonar as vacinas contra a gripe anuais para si ou para seus filhos (as vacinas são recomendadas para todos com seis meses ou mais) devido ao ceticismo em relação ao benefício, dada a natureza de seu projeto.

No entanto, apesar de suas limitações, as vacinas sazonais ainda são uma ferramenta essencial para reduzir o número de casos de gripe que requerem tratamento médico.

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Fonte: IFLS

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