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Por que morcegos não conseguem desviar de superfícies lisas?

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Alguma vez você já bateu em uma porta de vidro? Os morcegos fazem isso muitas vezes, e não porque estão distraídos: os mamíferos voadores não conseguem reconhecer superfícies verticais lisas como obstáculos.

Essa é a conclusão do primeiro estudo para monitorar grandes morcegos (Myotis myotis) quando eles voaram através de um túnel de voo onde os pesquisadores colocaram uma placa de metal vertical.

Dos 21 animais estudados, 19 se chocaram pelo menos uma vez nas placas, mas nunca nas paredes naturais ou outros objetos, a equipe reporta hoje na revista Science.

As colisões também ocorreram quando os cientistas colocaram as placas de metal fora das cavernas em três diferentes espécies.

Isso ocorre porque as superfícies lisas limitam a capacidade desses animais de usarem seu sistema de ecolocalização para navegar pelo escuro, explicam os cientistas.

Vídeo:

Os morcegos emitem sons de alta frequência e usam o retorno dos ecos para detectarem obstáculos em seus arredores.

Mas uma superfície vertical lisa reflete os ecos (como mostra o vídeo). Embora nenhum dos morcegos utilizados nos experimentos tenha sofrido ferimento, as pessoas costumam encontrar morcegos com asas ou mandíbulas quebradas ao lado de edifícios, dizem os cientistas.

Por esta razão, a equipe agora espera determinar se as janelas ou outras superfícies lisas produzidas pela engenharia humana representam uma ameaça ecológica para esses animais e como eles podem aprender a lidar com elas.

Fonte: Science

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