Miguel Nicolelis e sua equipe criam cadeira de rodas que se move com o pensamento.

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Os pesquisadores desenvolveram uma interface cérebro-máquina (IMC) que permite que os primatas usem apenas os seus pensamentos para navegar uma cadeira de rodas robótica.

 

O computador no laboratório do Dr. Miguel Nicolelis, monitora os sinais cerebrais de um macaco rhesus. Nicolelis e pesquisadores do Duke Health gravam sinais de centenas de neurônios em duas regiões cerebrais envolvidas no movimento e sensação dos animais . À medida que os macacos pensam sobre se mover para seu objetivo – neste caso, uma bacia contendo uvas frescas – computadores traduzem sua atividade cerebral em operação em tempo real de uma cadeira de rodas.

A interface demonstra o futuro promissor para as pessoas com deficiência de mobilidade, disse o autor sênior Miguel Nicolelis, MD, Ph.D. , co-diretor do Centro Duke de Neuroengenharia.

“Algumas pessoas com deficiência grave, até mesmo piscar não é possível”, disse Nicolelis. “Para eles, usando uma cadeira de rodas ou dispositivo controlado por medidas não invasivas como um EEG (um dispositivo que monitora as ondas cerebrais através de eletrodos no couro cabeludo) pode não ser suficiente. Nós mostramos claramente que, se você tem implantes intracranianas, você obtém um melhor controle de um cadeira de rodas que com dispositivos não invasivos “.

Os cientistas começaram os experimentos em 2012 com a implantação de centenas de microfilamentos nas regiões pré-motoras e somatossensorial  do cérebro de dois macacos rhesus. Eles treinaram os animais para passivamente navegar a cadeira em direção a sua meta, a tigela contendo uvas. Durante esta fase de treinamento, os cientistas gravaram a atividade elétrica cerebral em larga escala dos primatas. Os pesquisadores, então, programado um sistema de computador para traduzir os sinais cerebrais em comandos motores digitais que controlam os movimentos da cadeira de rodas.

Como os macacos aprenderam a controlar a cadeira de rodas apenas pelo pensamento, tornaram-se mais eficiente em navegar em direção as uvas e completou os testes mais rapidamente, disse Nicolelis.

O Banco Itaú do Brasil forneceu apoio a investigação para o estudo como parte do projeto “caminhar novamente” , um consórcio internacional sem fins lucrativos que visa o desenvolvimento de novas tecnologias de apoio para pacientes com paralisia severa.

 

Fonte e mais informações: Science daily

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