Pesquisa descobre que 100% das tartarugas marinhas ingerem microplástico

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Os cientistas estudaram recentemente sete espécies de tartarugas em três oceanos diferentes e descobriram que todos os indivíduos continham microplásticos em seus estômagos.

Mais de 5 trilhões de pedaços de plástico estão à espreita nos sete mares, que são o resultado direto da poluição provocada pelo homem.

Os últimos anos também trouxeram a idéia de “microplásticos”, definidos como partículas de plástico menores que 5 milímetros, aos olhos do público.

Embora seus efeitos precisos sobre a vida biológica ainda não estejam claros, este novo estudo contribui para a massa de evidências que apontam para um problema avassalador.

É justo dizer que comer centenas de partículas de microplástico nunca será considerado a base de uma dieta nutritiva para qualquer ser biológico.

Uma colaboração entre cientistas da Universidade de Exeter, no Reino Unido, o Plymouth Marine Laboratory e o Greenpeace Research Laboratories encontraram evidências de microplásticos em todas as 102 tartarugas estudadas.

No total, mais de 800 partículas sintéticas foram descobertas em seus tratos digestivos, uma média de oito peças por tartaruga. No entanto, uma vez que eles testaram apenas uma pequena parte do intestino de cada tartaruga, eles estimam que o valor real poderia ser maior.

“A dependência de nossa sociedade ao plástico descartável está alimentando uma crise ambiental global que deve ser enfrentada na fonte”, disse Louise Edge, ativista de plásticos do Greenpeace, em um comunicado.

“Embora este estudo tenha sido bem sucedido, não parece um sucesso ter encontrado microplástico no intestino de cada tartaruga que investigamos”, acrescentou a Dra. Penelope Lindeque, do Laboratório Marinho de Plymouth.

“Do nosso trabalho ao longo dos anos, encontramos microplásticos em quase todas as espécies de animais marinhos que observamos; desde minúsculos zooplânctons na base da cadeia alimentar marinha até peixes, larvas, golfinhos e agora tartarugas”.

Conforme relatado na revista Global Change Biology, a pesquisa analisou todas as sete espécies de tartarugas marinhas, conhecidas coletivamente como Chelonioidea, nos oceanos Atlântico e Pacífico, bem como o Mar Mediterrâneo.

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Todas as tartarugas morreram como resultado de atropelamento ou acidificação acidental. Depois que seus corpos foram descobertos, eles foram submetidos a uma análise de conteúdo de autópsia e intestino, que envolveu uma técnica de digestão enzimática especializada para identificar o conteúdo de seus estômagos.

Como mencionado, 102 de 102 indivíduos continham microplásticos.

“O efeito dessas partículas sobre as tartarugas é desconhecido”, disse a autora principal, Emily Duncan, da Universidade de Exeter.

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