Máscaras de pano protegem contra o coronavírus?

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Pessoas em diversos países estão usando máscaras de pano caseiras, na esperança de conter a transmissão do coronavírus.

Mas não há dados suficientes para saber com certeza se essas máscaras de pano impedirão que uma pessoa infectada espalhe o vírus para outra pessoa, dizem os especialistas.

Diante das evidências de que o coronavírus pode se espalhar pela respiração, além de tosses ou espirros, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA recomendaram no dia 3 de abril que as pessoas cobrissem o rosto com pano ou tecido quando saíssem em público.

O pano pode reduzir algumas grandes gotículas respiratórias de uma tosse ou espirro, mas não está claro se ela também pode ajudar no caso de gotículas menores, chamadas aerossóis, que são liberadas apenas quando respiramos ou conversamos.

As máscaras de pano, assim como as máscaras cirúrgicas, são projetadas para proteger outras pessoas contra o vírus espalhado pelo usuário da máscara, e não o contrário.

Aqueles infectados com o vírus que causa o COVID-19 podem transmiti-lo a outras pessoas antes de começarem a apresentar sintomas. Quando as máscaras são usadas como hábito geral, elas visam impedir que as pessoas que não sabem que estão doentes transmitam o vírus sem querer a outras pessoas.

Mas uma coisa é clara: Usar uma máscara não deve substituir o distanciamento social, a lavagem das mãos e outros esforços.

Mas existem poucos estudos avaliando a eficácia das máscaras de tecido na prevenção da disseminação de doenças respiratórias, escreveram pesquisadores das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina dos EUA em uma carta publicada no dia 8 de abril ao Gabinete de Política de Ciência e Tecnologia da Casa Branca.

Clique aqui para ver o texto original.

Os estudos existentes sugerem que as máscaras de tecido podem capturar grandes gotículas respiratórias, como as de uma tosse ou um espirro.

Em um estudo, uma máscara que usava 16 camadas de tecido foi capaz de filtrar 63% das partículas do tamanho de 300 nanômetros. O coronavírus tem entre 50 e 200 nanômetros de diâmetro.

Mas essa máscara era mais difícil de respirar do que com máscaras N95, geralmente usados ​​em hospitais, que podem bloquear partículas minúsculas.

Usar uma máscara de pano com tantas camadas seria desconfortável e pode “fazer com que algumas pessoas desmaiem”, escreveram os pesquisadores..

Máscaras cirúrgicas são um pouco menos misteriosas

As máscaras cirúrgicas podem ajudar a reduzir a transmissão da gripe e dos coronavírus sazonais que causam resfriados comuns em pessoas com sintomas, relatam pesquisadores em 3 de abril na Nature Medicine.

Os pesquisadores quantificaram a quantidade de vírus exalada pelos participantes com e sem máscara cirúrgica por mais de 30 minutos.

Essas máscaras reduziram significativamente a quantidade de vírus influenza detectável nas partículas das gotículas respiratórias, bem como a quantidade de coronavírus sazonal nos aerossóis.

Independentemente de quão bem eles funcionem, o sucesso do pano ou das máscaras cirúrgicas para proteger depende das pessoas usarem o equipamento adequadamente – incluindo mantê-lo no lugar – e garantir que não fique muito molhado.

A umidade, como a da respiração, pode prender o vírus em uma máscara e torná-la uma forte fonte de contaminação quando o usuário a tira.

Embora as evidências para máscaras de tecido sejam escassas, as autoridades de saúde ainda devem incentivar as pessoas a usar máscaras, pesquisadores escrevem em uma análise do dia 9 de abril no BMJ.

A proteção limitada ainda pode salvar vidas.

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