Cientista acredita ser possível criar um mamute em laboratório

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O geneticista Dr. George Church, na Universidade de Harvard, anunciou que ele acredita que ele está apenas dois anos de criar um embrião de mamute híbrido.

O objetivo final é desenvolver um embrião de mamute em um feto, e crescê-lo, ele disse ao New Scientist.

No entanto, ressuscitar um mamute desta forma ainda está muitos anos de distância. Primeiro, a equipe está adicionando traços genéticos-chave – como cabelos longos e grossos, camadas grossas de gordura e sangue adaptado ao frio – ao genoma do elefante asiático.

Até agora, 45 edições de DNA foram empalmados no genoma do elefante asiático. “Estamos trabalhando em maneiras de avaliar o impacto de todas essas edições”, diz Dr. Church. “A lista de edições afeta coisas que contribuem para o sucesso dos elefantes em ambientes frios. Nós já sabemos sobre os que têm a ver com orelhas pequenas, gordura subcutânea, cabelo e sangue. ”

O pesquisador diz que o próximo passo seria produzir um embrião híbrido, embora na realidade este seria realmente mais como um embrião de elefante carregando um punhado de traços genéticos gigantescos. “Ainda não chegamos, mas pode acontecer em alguns anos.”

Este seria apenas um primeiro passo rumo ao objetivo complicado de fazer um embrião de mamute puro e, em seguida, desenvolvê-lo para fazer um mamute crescido, vivo. Isto ainda está a muitos anos de distância, se alguma vez acontecer.

A clonagem pode ser um negócio difícil, mesmo quando se trabalha com um animal que não foi extinto por mais de 4000 anos. Quando os cientistas clonaram a ovelha Dolly, ela era o único cordeiro nascido de 277 tentativas.

 

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Fonte: New Scientist

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