Descoberta a formiga mais rápida do deserto – Assista!

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A formiga conhecida como a mais rápida do mundo não parece ter pernas para serem campeãs.

As formigas prateadas do Saarah (Cataglyphis bombycina) têm pernas cerca de 18% mais curtas do que as de uma formiga do deserto (C. fortis). No entanto, ajustando-se ao comprimento do corpo, o vídeo mostra formigas prateadas correndo duas vezes mais rápido que seus primos.

Dra. Sarah Pfeffer, da Universidade de Ulm, na Alemanha, e colegas levaram uma câmera de vídeo de alta velocidade à Tunísia para obter o vídeo das formigas em sua casa quente e arenosa.

Em um oásis no extremo norte das grandes dunas, os pesquisadores procuraram imagens dessa formiga.

Pequenos cabelos prateados cobrem as formigas, refletindo parte do brilho do sol e liberando calor. Quando a Dra. Pfeffer desenterrou um ninho para estudar, vários formigas aceleraram na fuga.

Essa proteção prateada é útil porque as formigas ficam em seus ninhos à noite e procuram comida durante o dia. “O sol realmente queima”, diz Pfeffer. As temperaturas da superfície da areia podem subir mais de 60° Celsius.

Vídeo das formigas mais rápidas:

Para ver como essas pernas curtas podem correr tão rapidamente, Dra. Pfeffer montou uma pista de metal ao ar livre e coberta de areia.

Ela então ofereceu um almoço grátis para formigas. “Eles adoram larvas”, diz ela. Enquanto as formigas corriam pela pista, Pfeffer conseguiu filmar em alta velocidade os detalhes.

As pernas mais curtas compensam com mais passos a cada segundo, até 47 para as formigas prateadas correndo em velocidade máxima, contra 36 para seus parentes mais altos, informou a equipe em 16 de outubro no Journal of Experimental Biology.

O estudo mostrou que essas formigas podem andar até 855 milímetros por segundo. Isso é 108 vezes o comprimento do corpo dessa formiga em um segundo.

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Elas são rápidas o suficiente para serem coroadas como a formiga mais rápida do deserto.

Fonte: Science News

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