Biólogos relatam curioso comportamento de lobos pela primeira vez – Veja!

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Sabe-se que lobos se alimentam de mirtilos (ou blackberries em inglês), mas eles fazem mais do que apenas encher suas próprias barrigas.

Uma observação nova e casual mostrou um lobo adulto regurgitando as frutas para seus filhotes comerem. Essa foi a primeira vez que esse comportamento foi documentado.

Os lobos têm uma reputação merecida de caçadores habilidosos de veados e alces. Mas os cientistas estão cada vez mais reconhecendo que esses predadores têm uma dieta excepcionalmente variada, desde castores e peixes a frutas.

Em 2017, o biólogo Dr. Austin Homkes, da Universidade do Norte de Michigan, em Marquette, teve uma noção de quão importante essa dieta mista pode ser para os lobos.

Um conjunto de sinais de GPS em um lobo levou Dr. Homkes a um prado nos arredores do Parque Nacional Voyageurs de Minnesota. Homkes, que estudava os hábitos predatórios e alimentares dos animais, pensava que estava indo para um local onde o lobo havia matado sua refeição.

Mas acabou sendo um local de encontro, com lobos adultos trazendo comida para seus filhotes

Homkes observou à distância vários filhotes reunidos em torno de um lobo adulto, lambendo sua boca. Esse comportamento estimula lobos adultos a vomitar sua mais recente refeição.

Com certeza, o adulto começou a vomitar, e os filhotes comiam avidamente o que se acumulava no chão. Depois que os lobos partiram, Dr. Homkes se aproximou e viu que as que o material regurgitado era puramente mirtilos parcialmente mastigados.

O artigo foi publicado no Wildlife Society Bulletin.

Até agora, ele e seus colegas pensavam que os filhotes da região mastigavam casualmente os mirtilos. A fruta pode ser uma fonte de alimento pouco apreciada para os filhotes, pensavam os pesquisadores.

O biólogo da conservação ambiental Dr. Robert Mysłajek, da Universidade de Varsóvia, diz que a descoberta é um “complemento interessante” ao nosso conhecimento das espécies.

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Os resultados estão gerando muitas perguntas. Homkes está curioso sobre o valor nutricional dos mirtilos para os lobos principalmente carnívoros e as consequências da ausência. “O que acontece quando os mirtilos não estão disponíveis?”.

Fonte: Science News

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