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Adicionar lítio na água da torneira pode prevenir demência, diz estudo

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Milhares de casos de demência poderiam ser evitados pelo aumento dos níveis de lítio na água da torneira, sugeriu um novo estudo importante.

Cientistas da Universidade de Copenhague compararam as taxas de demência com as quantidades naturais de lítio em água para mais de 800 mil pessoas na Dinamarca, de áreas ocupadas por quase metade da população.

Eles descobriram que, em locais onde o lítio era mais alto, a taxa de demência caiu 17 por cento em comparação com aqueles com os níveis mais baixos.

Embora os pesquisadores alertem para que o link possa ser devido a outros fatores ambientais, eles dizem que vale a pena investigar se a adição de lítio à água da torneira pode ser uma maneira barata de proteger um grande número de pessoas contra a demência.

O lítio

O lítio é um elemento metálico, encontrado em quantidades variáveis ​​na água, de cerca de 1-21 micrograma por litro. Os pesquisadores encontraram benefícios após 15 microgramas por litro.

O lítio é conhecido por ter efeitos neuroprotetores e é um tratamento padrão para transtorno bipolar, e experimentos anteriores em ratos mostraram que aumenta a memória. Também é conhecido por reduzir a atividade de uma enzima chamada GSK-3, que os cientistas acreditam estar envolvida na doença de Alzheimer.

lítio

No entanto, os pesquisadores observaram que, entre 5,1 microgramas e 10 microgramas por litro, a taxa de demência aumentou 22%, sugerindo que há um ponto doce.

Allan Young, Professor de Distúrbios do Humor no King’s College London’s Institute of Psychiatry, disse: “Este estudo se encaixa bem com evidências anteriores que mostram que o lítio ambiental pode ter benefícios para a saúde e pode prevenir a demência.”

“No nível da população, os efeitos seriam consideráveis, como mesmo se o lítio apenas atrasasse o início da demência por meses para cada pessoa, em todo o país, que equivaleria a muitos meses mais saudáveis.

“Embora alguns possam dizer que o lítio deve ser” adicionado à água “, o primeiro passo pode ser a realização de ensaios clínicos para examinar os efeitos preventivos do lítio primeiro”.

Fonte: Telegraph.co.uk