Pesquisadores filmam método de defesa de lagartas – Assista!

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As lagartas suculentas podem parecer uma presa fácil para um predador com fome, mas uma espécie não desiste sem lutar.

As lagartas da mariposa do peito-gato (Langia zenzeroides) usam uma mistura de gritos, movimentos e vômitos para se defender de predadores, informaram os pesquisadores este mês no Biological Journal of the Linnean Society.

As lagartas respondem de forma agressiva quando picadas por predadores de vertebrados, como pássaros, mas não ficou claro se eles reagiram aos predadores invertebrados de forma semelhante – e se os invertebrados também poderiam ter desempenhado um papel na evolução das defesas de lagartas.

Então, os cientistas testaram a forma como as lagartas reagem na presença de insetos caçadores de lagarta. Os besouros terrestres adultos do gênero Calosoma se encaixam perfeitamente, pois eles comem uma variedade de espécies de lagarta na natureza e derrubam presas maiores do que eles mesmos.

Mas, quando o besouro se aproximou de uma lagarta, ele foi atacado e empurrado. E, quando o besouro tentou morder, a lagarta lançou defesas adicionais: gritou, o que é conhecido por assustar predadores e vomitou no atacante, possivelmente como uma defesa química.

Mais dramaticamente, duas lagartas pegaram o besouro nas mandíbulas e jogaram-no pelo ar.

Um deles até conseguiu morder parte da perna direita do besouro. Todas estas estratégias funcionaram: nenhum dos 25 besouros testados foi bem sucedido ao matar uma única lagarta, descobriu a equipe.

Veja o vídeo: