Infusão de anticorpos pode previnir infecção por HIV

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Uma única infusão de anticorpos pode proteger macacos contra a infecção de um vírus semelhante ao HIV durante aproximadamente seis meses.

 

A descoberta fornece novas evidências de que os anticorpos – proteínas especializadas que o corpo produz para combater infecções – pode um dia ser usada como um método para impedir as pessoas de se infectar com o HIV.

“A ressalva é que os macacos não são seres humanos, mas o modelo que os autores usaram é quase tão bom quanto os resultados, eles são um impulso para a pesquisa de vacinas para HIV e o uso de anticorpos passivos como preventivos de ação prolongada”, disse o imunologista Dennis Burton, do Instituto Scripps Research em La Jolla, Califórnia, que não estava envolvido com o trabalho.

Os pesquisadores têm se esforçado para produzir uma vacina eficaz contra o HIV, e os cientistas por trás deste estudo afirmam que a administração de doses periódicas de anticorpos pode fornecer uma medida paliativa, enquanto a pesquisa de vacinas continua. “Isso pode vir a ser uma alternativa sazonal para a vacina até que nós realmente sabe como fazer um”, diz o pesquisador HIV Malcolm Martin, do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas em Bethesda, Maryland, que liderou o trabalho.

Infusão de anticorpos
National Institute of Allergy and Infectious Diseases

Estudos anteriores descobriram que anticorpos derivados de pessoas infectadas pelo HIV pode reduzir drasticamente a quantidade de HIV no sangue de uma pessoa infectada por curtos períodos de tempo. Investigadores também descobriram que os anticorpos dado um ou dois dias antes de os macacos serem expostos a um vírus do tipo HIV impediu-os de serem infectados.

Martin e seus colegas queriam testar se uma estratégia de anticorpo para ter um efeito duradouro, porque no mundo real, as pessoas podem ser expostas a semanas ou meses de HIV depois de ser doseado com anticorpos protetores.

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A praticidade da infusão de anticorpos tem sido questionada porque os anticorpos são caros e não foi claro como muitas vezes eles precisam ser usados ​​para impedir as pessoas de serem infectadas. Mas os resultados divulgados hoje demonstram que os anticorpos podem fornecer razoável proteção a longo prazo em uma única dose. E Martin diz que os anticorpos podem até durar mais tempo nas pessoas: o sistema imunológico macaco vê-los como proteínas “estrangeiras”, mas que poderia ser um problema menor em humanos, diz ele.

Fonte: Nature

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