Macacos do Panamá estão entrando na Idade da Pedra – Entenda!

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Pesquisadores descobriram que uma população de macacos-prego de cara branca no Panamá entrou na Idade da Pedra. Os macacos começaram a usar ferramentas de pedra para quebrar nozes e mariscos, tornando-os o quarto tipo de primatas a fazê-lo depois de nós.

Conforme relatado em New Scientist, o grupo habita a ilha de Jicarón, uma pequena ilha na costa do Panamá e parte do Parque Nacional de Coiba.

Três ilhas compõem o parque nacional, com macacos-prego em todos os três. No entanto, apenas os macacos do Jicarón começaram a usar ferramentas – e nem todos da ilha. Apenas os machos de uma determinada região da ilha os utilizam.

Um documento com as descobertas está atualmente disponível no BioArXiv.

“Ficamos surpresos que esse comportamento pareça geograficamente localizado”, disse o autor principal Dr. Brendan Barrett, do Instituto Max Planck de Ornitologia, à New Scientist.

O primeiro relato desse comportamento nos macacos do parque data de 2004, quando a co-autora Dr. Alicia Ibáñez notou os macacos usando ferramentas de pedra.

Os pesquisadores voltaram em março de 2017 e colocaram armadilhas fotográficas nas três ilhas para capturar os macacos no ato.

A equipe testemunhou os macacos machos quebrando cocos, caranguejos e caracóis. No entanto, não está claro por que esse comportamento não é mais difundido para outros grupos na ilha.

Os pesquisadores observam que macacos individuais se movem entre grupos, então, em teoria, a inovação deveria se espalhar.

A equipe sugere que é possível que a entrada na Idade da Pedra tenha um componente casual, em vez de ser uma trajetória esperada para os primatas. Talvez, por exemplo, um indivíduo mais inteligente do que a média começasse a usar as ferramentas e as outras o copiassem.

Dadas as opções alimentares limitadas, as ferramentas podem aumentar suas chances de sobrevivência.

A equipe espera que mais pesquisas e mais observações desses macacos ajudem a explicar o que está acontecendo.

Macacos-de-cara-branca (Cebus capucinus)

Os macacos-de-cara-branca são a segunda espécie a entrar na Idade da Pedra. Outro grupo de primatas, encontrado na América do Sul, usa ferramentas de pedra e pode estar fazendo isso por 700 anos. As outras duas espécies são macacos na Tailândia e chimpanzés na África Ocidental.

Fonte: IFLS

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