Por que Huskies possuem olhos azuis? Pesquisa descobre

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Uma empresa que trabalha com DNA de cães chamada Embark, com sedes em Boston e Nova York, parece ter finalmente resolvido o mistério de por que os Huskies possuem seus belos olhos azuis.

O estudo é pioneiro na avaliação genômica em um modelo não-humano, bem como o maior estudo de associação genômica canina até o momento, relata Phys.org.

A chave, ao que parece, está no 18º cromossomo desses cães. Uma duplicação no cromossomo 18, perto do gene ALX4, mostrou-se fortemente associada à cor dos olhos azuis.

O gene ALX4 desempenha um papel importante no desenvolvimento do olho em mamíferos, portanto, essa associação não é totalmente inovadora. E, curiosamente, o estudo também encontrou essa mesma peculiaridade genética em pastores australianos, que também tendem a ter olhos azuis.

Uma cópia da variante foi suficiente para causar olhos azuis ou heterocromia (olhos azuis e castanhos). Entretanto, alguns cães com a variante não tivessem olhos azuis, o que nos diz que outros fatores genéticos ou ambientais ainda estão envolvidos. Estudos futuros do mecanismo funcional subjacente a essa associação podem levar à descoberta de um novo caminho pelo qual os olhos azuis se desenvolvem em mamíferos.

De fato, apesar de aparentemente termos uma era científica genômica, os fundamentos genéticos de muitas características em animais não humanos ainda são amplamente desconhecidos, mesmo para os melhores amigos dos humanos.

A Embark pretende mudar isso.

Para o estudo, que foi realizado em parceria com a Faculdade de Medicina Veterinária da Cornell University, os pesquisadores utilizaram um painel diversificado de 6.070 cães geneticamente testados, com proprietários que contribuíram com dados de fenótipo – características físicas dos cães – por meio de pesquisas na web e upload de fotos.

“Usando dados genéticos dos animais de estimação de nossos clientes, combinados com cores de olhos relatadas pelos clientes para esses mesmos animais, descobrimos uma duplicação genética que está fortemente associada à cor dos olhos azuis. Este estudo demonstra o poder da abordagem que Embark está tomando.”

Aaron J. Sams, da Embark. “Em um único ano, coletamos dados suficientes para realizar o maior estudo canino do gênero. A Embark está atualmente buscando projetos de pesquisa semelhantes em uma série de características morfológicas e relacionadas à saúde e esperamos continuar a usar nossa plataforma para mover a genética canina e saúde para a frente de uma forma muito real “.

É tudo em nome de melhores opções de cuidados de saúde para os nossos companheiros caninos, bem como ajudar os curiosos humanos a compreender melhor as origens dos seus animais de estimação. Responder por que huskies têm olhos azuis é apenas o primeiro desses mundos que eles esperam resolver.

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Fonte: Phys.org