Fósseis de Homo naledi podem mudar o entendimento sobre a evolução humana

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Arqueólogos descobriram os restos de pelo menos três exemplares de Homo naledi na caverna Rising Star na África do Sul.

A idade dos fósseis revelou-se surpreendentemente jovem, sugerindo que a espécie estava viva em algum momento entre 335.000 e 236.000 anos atrás.

Isso implica que essa população de hominídeos primitivos de cérebro pequeno em algum momento e lugar viveu ao lado dos seres humanos modernos.

Esta é a primeira vez que foi demonstrado que outra espécie de hominídeos viveu ao lado dos primeiros seres humanos na África.

Pesquisadores da Universidade James Cook em Queensland analisaram os fósseis do hominídeo Homo naledi, encontrado no fundo da caverna Dinaledi no sistema de grutas da África do Sul em 2013.

E em um estudo separado, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Wisconsin-Madison descobriu novos restos pertencentes a três Homo naledi, incluindo um que eles chamaram de “Neo”, em uma câmara separada da caverna.

Os pesquisadores descobriram que o Homo naledi viveu na África entre 236000 e 335000 anos de idade.

O professor Dr. Paul Dirks, que liderou o estudo, disse: “Os fósseis datados mais antigos do Homo sapiens na África têm cerca de 200.000 anos. E agora temos um hominídeo muito primitivo que provavelmente existiu ao mesmo tempo que eles. Esta é a primeira vez que um desses hominídeos primitivos foi encontrado em associação com humanos mais modernos na África”.

Os pesquisadores sugerem que isso mostra que o Homo naledi estava enterrando seus mortos – um comportamento surpreendente que sugere que a espécie era inteligente.

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O Dr. John Hawks, da Universidade de Wisconsin-Madison, que liderou o estudo, disse: ‘Isso provavelmente acrescenta peso à hipótese de que Homo naledi estava usando lugares escuros e remotos para guardar seus mortos.”

O que sabemos do Homo Naledi:

Homo naledi viveu na África entre 236.000 e 335.000 anos atrás;

– Os pés da espécie compartilham muitas características com um pé humano moderno, indicando que está bem adaptado para ficar e andar sobre dois pés;

– Os ossos do pulso e o polegar mostram características anatômicas que são compartilhadas com neandertais e humanos e sugerem poderoso agarramento e habilidade de usar ferramentas de pedra;

homo naledi
Homo naledi

– Os ossos dos dedos são mais curvos do que a maioria das espécies humanas fósseis primitivas, sugerindo que H. naledi ainda usava suas mãos para escalar nas árvores;

– A espécie tinha ossos delicados da região interna do olho e nariz;

– A altura média do Homo naledi foi de cerca de 1,5 metros;

– Eles tinham um cérebro do tamanho de uma laranja – isto é cerca de um terço do tamanho de um cérebro humano;

– H. naledi pode ter armazenado os mortos, sugerindo que eles eram uma espécie inteligente.

 

Fonte: Daily Mail

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