Saiba porque gripe mata mais idosos do que jovens.

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Estudo sugere que a morte causada pelo vírus da gripe em pessoas mais velhas pode ser causada principalmente por uma resposta imunitária prejudicial e não pelo próprio vírus.

 

O estudo, publicado on-line hoje (21 de abril) na revista Science, demonstra que a replicação do vírus da gripe por si só não é suficiente para conduzir as mortes causadas pela gripe sazonal, notaram os pesquisadores.

Noventa por cento das mortes atribuídas à gripe a cada ano no mundo ocorrem em pessoas com 65 anos ou mais. Para entender por que os adultos mais velhos são mais suscetíveis, a equipe de pesquisa observou pela primeira vez o efeito da infecção da gripe em células imunes derivadas de jovens e idosos. Eles descobriram que a secreção de importantes proteínas antivirais, conhecidas como interferons, foi significativamente reduzida em adultos mais velhos.

“Isso mostra que as pessoas mais velhas podem ser mais suscetíveis à gripe porque não podem montar uma resposta antiviral”, disse Akiko Iwasaki, professor de Imunobiológicos, investigador no Instituto Médico Howard Hughes, e autor sênior do estudo.

Gripe
Vírus Influenza aumentado 100,000 vezes

Para provar essa teoria, a equipe de pesquisa criou modelos em ratos que imitavam a resposta imune reduzida em adultos mais velhos. Especificamente, eles bloquearam os genes que permitem o sistema imunológico detectar o vírus, permitindo que o vírus se replicar sem controle. Eles determinaram que a inflamação estava por trás do dano que leva a mortes por gripe.

“Nós descobrimos que a replicação do vírus em si não era suficiente para matar os ratos, mas precisava da resposta do hospedeiro”, disse Iwasaki. Essa resposta inclui neutrófilos, ou células brancas do sangue responsáveis ​​pela inflamação que combate a infecção. Os neutrófilos são ativados pelos inflamassomos, uma resposta inflamatória pesada ​​reservada para as infecções virulentas. Enquanto lutando contra o vírus, as células também destroem o tecido nos pulmões.

A descoberta destaca novas estratégias potenciais para combater a gripe. “Tem um monte de promessas em termos de como podemos tratar as pessoas mais velhas que estão infectadas com a gripe”, disse Iwasaki. “Se o que vemos nos ratos é verdade para os seres humanos, em vez de tentar bloquear a replicação do vírus, devemos ir após as células imunes que estão destruindo os pulmões.”

Uma droga que tem como alvo a inflamação – ou pelo bloqueio neutrófilos ou enzimas pró-inflamatórias conhecidas como caspases – pode prolongar a sobrevivência em pessoas mais velhas, disse ela.

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Fonte: Science magazine

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