Membrana de grafeno e a nova tecnologia para dessalinizar água do mar

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Uma nova pesquisa demonstra o real potencial de fornecer água potável para milhões de pessoas que lutam para ter acesso a fontes de água potável adequadas.

As novas descobertas de um grupo de cientistas da Universidade de Manchester foram publicadas hoje na revista Nature Nanotechnology. Anteriormente, as membranas de óxido de grafeno mostraram um potencial excitante para separação de gás e filtração de água.

As membranas de óxido de grafeno desenvolvidas no Instituto Nacional do Grafeno já demonstraram o potencial de filtragem de pequenas nanopartículas, moléculas orgânicas e até grandes sais. Até agora, no entanto, eles não podiam ser usados ​​para peneirar sais comuns usados ​​em tecnologias de dessalinização, que exigem peneiras ainda menores.

Pesquisas anteriores da Universidade de Manchester descobriram que, se imersas em água, as membranas de óxido de grafeno se tornam ligeiramente inchadas e os sais menores fluem através da membrana juntamente com a água, mas íons ou moléculas maiores são bloqueados.

O grupo baseado em Manchester desenvolveu estas membranas de grafeno e encontrou uma estratégia para evitar o inchaço da membrana quando exposto à água. O tamanho de poro na membrana pode ser controlado com precisão que pode peneirar sais comuns de água salgada e torná-la segura para beber.

Como os efeitos da mudança climática continuam a reduzir o abastecimento de água da cidade moderna, os países ricos modernos também estão investindo em tecnologias de dessalinização. Após as graves inundações na Califórnia grandes cidades ricas também estão procurando cada vez mais soluções alternativas de água.

Quando os sais comuns são dissolvidos na água, eles sempre formam uma “concha” de moléculas de água em torno das moléculas de sais. Isso permite que os capilares minúsculos das membranas de óxido de grafeno para bloquear o sal de fluir junto com a água. Moléculas de água são capazes de passar através da barreira da membrana e fluxo anômalamente rápido que é ideal para a aplicação destas membranas para dessalinização.

 

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Fonte: Manchester University

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