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Introdução de mostarda geneticamente modificada causa debate na Índia

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Em meio a um debate acalorado sobre a segurança de mostarda geneticamente modificada, o principal órgão regulador de biotecnologia da Índia declarou na semana passada que a planta transgênica é “segura para consumo”.

A transformação da planta em campos de cultivo é agora uma decisão política nas mãos do ministro indiano do meio ambiente, que pode esperar até que a Suprema Corte da Índia resolva os casos pendentes.

A mostarda geneticamente modificada está em desenvolvimento há quase uma década. Um relatório avaliando os riscos da planta foi liberado um ano há, tirando aproximadamente 700 comentários que foram revistos pelo comitê da avaliação da engenharia genética do ministério do meio ambiente (GEAC).

O relatório concluiu que a mostarda era segura e nutritiva, e a presidente da GEAC, Amita Prasad, em Nova Deli, disse que a comissão concordou unanimemente, em 11 de maio, em recomendar que os agricultores plantem a cultura nos próximos 4 anos. A decisão final será tomada pelo ministro do Meio Ambiente, Anil Dave.

Mostarda geneticamente modificada

A mostarda geneticamente modificada (GM) foi desenvolvida com financiamento público pelo cientista Dr. Plant Deepak Pental da Universidade de Delhi. Sua equipe introduziu vários genes de uma bactéria do solo, Bacillus amyloliquefaciens, na mostarda para facilitar a hibridização.

A mostarda é em grande parte uma cultura auto-polinizante e a criação de híbridos de alto rendimento tem sido pesada.

Se for aprovado, Dhara Mustard Hybrid-11 (DMH-11) será a segunda planta GM e a primeira cultura de alimentos a chegar aos agricultores da Índia. Em 2004, a Índia permitiu o cultivo comercial de algodão GM e agora representa mais de 90% da colheita da nação.

Em 2010, a beringela GM também passou na revisão da GEAC, mas o então ministro do Meio Ambiente, Jairam Ramesh, pôs uma moratória indefinida sobre sua introdução citando preocupações com a segurança.

Uma coligação baseada em Nova Delhi (para uma Índia livre de transgênicos) está lutando contra a introdução da mostarda transgênica. O grupo criticou a decisão do GEAC, afirmando em carta a Dave que o comitê “se mostrou anti-ciência, anti-agricultores, anti-ambiente e anti-consumidores”.

Fontes indicam que o ministro pode adiar uma decisão até que o Supremo Tribunal da Índia ordene em casos, pendentes desde 2005, que questionam a segurança de culturas GM. O tribunal não fixou data para a emissão de uma decisão.

 

Fonte: Science