Descoberta a causa de mulheres terem gêmeos dizigóticos.

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Pesquisadores encontraram dois genes que aumentam a chance de ter gêmeos dizigóticos. Um afeta os níveis hormonais e o outro pode alterar a forma como os ovários respondem a elas na mulher.

Os pesquisadores sabem há muito tempo que as mulheres cujas famílias incluem gêmeos dizigóticos (ou fraternos) são mais propensos a dar à luz gêmeos, e eles estão finalmente começando a descobrir o porquê. Depois de digitalizar os dados de cerca de 2000 mães de gêmeos fraternos, os cientistas de oito países encontraram dois genes que aumentam a chance de ter gêmeos e um que afeta os níveis hormonais e outra que pode alterar a forma como os ovários respondem a elas na mulher. O segundo destes pode também ter implicações para responder porque algumas mulheres respondem melhor do que outras a fertilização in vitro.

Ao contrário de gêmeos idênticos – que são geneticamente iguais – os gêmeos dizigóticos não são mais estreitamente relacionados em termos de DNA do que irmãos regulares. Em 1987, um geneticista comportamental da Vrije Universiteit, em Amesterdam chamado Dorret Boomsma começou na Holanda a pesquisa chamado Twin Register, que agora contém mais de 75.000 gêmeos, trigêmeos e outros filhos de nascimentos múltiplos registrados. Os pais dos participantes sempre tinham a mesma pergunta: Por que eles tinham gêmeos? “As pessoas querem entender”, diz Boomsma.

gêmeos dizigóticos
Gêmeos dizigóticos

Para desvendar definitivamente o mistério, uma nova equipe liderada por Hamdi Mbarek, geneticista molecular na Vrije Universiteit, combinou dados de quase 2000 mães de gêmeos fraternos provenientes de bases de dados na Holanda, Austrália e Minnesota, e comparou-os contra as mulheres que nunca tiveram gêmeos, ou mulheres que tiveram gêmeos idênticos. Os pesquisadores procuraram bases individuais de DNA chamados polimorfismos de nucleotídeo único ou SNPs, que podem variar de pessoa para pessoa, especificamente, aqueles que apareceram mais frequentemente em mães de gêmeos fraternos e não nos outros. Uma vez que eles vieram para cima com alguns SNPs potenciais, eles correram a análise de novo em um banco de dados separado da Islândia, estreitando as suas principais conclusões para apenas dois SNPs.

Eles concluíram que ter uma cópia de cada SNP aumenta a chance de uma mãe de ter gêmeos fraternos em 29%, eles relataram hoje no The American Journal of Human Genetics.

O primeiro SNP é perto de um gene chamado FSHB, que está envolvida na produção do hormônio folículo-estimulante (FSH). Os níveis de FSH flutuam com o ovos nos ovários maduros e se os níveis ficarem muito alto por muito tempo, os ovários liberam óvulos múltiplos, o primeiro de uma série de eventos que poderiam levar a ter filhos gêmeos dizigóticos. Então não é nenhuma surpresa que o gene FSH estaria associada a ter gêmeos.

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A segunda SNP foi mais uma surpresa. Foi em um gene chamado Smad3. Ao alterar como moléculas sinalizadoras interagem uma com a outra. Smad3 altera como os ovários respondem ao FSH, pelo menos em ratos. Embora o papel da Smad3 é um mistério até aqui, Mbarek diz que Smad3 poderia ser um candidato para entender por que algumas mulheres respondem melhor à fertilização in vitro do que outros. “Essa é uma nova área da biologia que foi descoberto neste trabalho”, diz Anna Murray, geneticista da Universidade de Exeter, no Reino Unido, que não esteve envolvido no estudo. Ela concorda este é um caminho intrigante para explorar, mas salienta que o estudo é apenas um primeiro passo.

Mbarek planeja estudar se as mulheres que têm a variante Smad3 são mais propensas a engravidar de fertilização in vitro. Mas, por agora: “Esta é a primeira demonstração robusta dos genes que estão envolvidos com gêmeos fraternos”, diz Murray. Por sua parte, Boomsma está contente por ter visto a história através de seus 30 anos desde a primeira inscrição no registo holandês para resultados de hoje.

Fonte:Science

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