Fumar na gravidez afeta criança mesmo após o nascimento.

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Fumar na gravidez pode desencadear alterações genéticas que afetam a formação de conexões entre as células cerebrais até mesmo após o nascimento, encontrou o novo estudo liderado pela Universidade de Yale.

Fumar na gravidez? Nunca!

A descoberta ajuda a explica por que o fumar na gravidez tem sido associado a alterações comportamentais, tais como déficit de atenção e hiperatividade, vício e transtorno de conduta.

A nicotina faz isso por afetar um regulador importante do DNA, que por sua vez influencia a atividade de genes cruciais para a formação e estabilização das sinapses entre as células do cérebro, de acordo com o estudo publicado em 30 de maio na revista Nature Neuroscience.

“Quando este regulador é induzido em ratos, eles prestam atenção a um estímulo que deve ignorar”, disse Marina Picciotto, o Professor Charles BG Murphy de Psiquiatria, professor do Child Study Center e os Departamentos de Neurociências e Farmacologia, e autor principal do artigo.

Uma incapacidade de se concentrar é a marca do transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e outros distúrbios comportamentais, que têm sido associados ao tabagismo e exposição materna à fumaça de segunda mão. No entanto, os cientistas não entendem o quão cedo a exposição ambiental ao fumo poderia criar problemas comportamentais anos mais tarde.

Fumar na gravidezO laboratório de Picciotto descobriram que os ratos expostos à nicotina durante o desenvolvimento precoce de fato desenvolve problemas comportamentais que imitam os sintomas do transtorno de déficit de atenção em seres humanos. Eles, então, fizeram a triagem genômica ampla de ratos expostos à nicotina e encontraram níveis mais elevados de atividade em um regulador chave da metilação de histonas – um processo que controla a expressão do gene, alterando o envolvimento de DNA em torno de cromossomos. Os pesquisadores descobriram que os genes essenciais para a criação de sinapses cerebrais foram fortemente afetados.

Além disso, os cientistas descobriram que essas mudanças genéticas foram mantidas mesmo em ratos adultos. No entanto, quando os pesquisadores inibiram o regulador mestre de metilação de histonas, estes ratos adultos foram mais calmo e não reagiram a um estímulo que deviam ignorar. Em um teste final, que desencadeou expressão deste regulador em ratos não expostos à nicotina, e os ratos exibiram comportamento que imitava transtorno de déficit de atenção.

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Picciotto:

“É emocionante encontrar um sinal de que poderia explicar os efeitos duradouros da nicotina sobre a estrutura das células do cérebro e comportamento. Foi ainda mais intrigante encontrar um regulador da expressão do gene que responde a um estímulo como a nicotina e pode alterar a atividade da sinapse e do cérebro durante o desenvolvimento.”

Fonte: Nature Neuroscience

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