Ftalato pode estar associado a obesidade – Saiba mais.

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Benzil ftalato de butilo (BBP), uma substância química utilizada no processo de fabricação de alimentos, pode aumentar as reservas de gordura no corpo, mesmo antes de nascermos, de acordo com um novo estudo publicado no Journal of Molecular and Cellular Endocrinology.

O estudo, liderado por Mahua Choudhury, Ph.D., professor assistente na Texas A & M Health Science Center, usaram células-tronco de animais para identificar alterações no epigenoma da linha de células troncos quando expostas ao químico Benzil ftalato de butilo (BBP) comparado com um controle. As linhas celulares expostas a níveis cada vez mais elevados de BBP também mostraram níveis mais elevados de adipogênese – o processo pelo qual as células de gordura desenvolvem – cinco vezes mais elevada, dependendo da dose.

“Nós estávamos muito surpreendido com os resultados”, disse Choudhury. “Nós tínhamos pensado que iria ver algum aumento, mas não tão dramático”. As células troncos são células indiferenciadas, capazes de tornar-se diferentes células especializadas. Devido a isso, as mudanças epigenética observados nas células troncos dos animais, podem afetar não apenas um adulto expostos a BBP, mas também um feto em desenvolvimento.

ftalato
Contato do alimento com correia de BBP

O estudo envolveu a exposição das células troncos animais em concentrações variáveis de Benzil ftalato de butilo. Enquanto os resultados foram impressionantes, os pesquisadores foram rápidos em observar que eles ainda não podia ser aplicado a uma população humana. “Estes resultados são importantes, mas eles são apenas o primeiro passo para um estudo mais aprofundado”, Choudhury advertiu.

Ftalato e exposição humana

BBP é parte de uma família química chamados ftalatos, que são tipicamente usados para fazer plásticos macio e maleável. Enquanto BBP é usado em muitos produtos de consumo, tais como tapetes e pisos de vinil, a exposição humana primária vem do consumo de alimentos. BBP não é utilizada na preparação de alimentos, mas é usado nas correias transportadoras e acessórios de plástico sobre as máquinas utilizadas para processar muitos alimentos preparados. Alimentos torna-se contaminado quando BBP entra em contato com o plástico.

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Choudhury observou que BBP é proibido em todos os brinquedos e artigos de puericultura fabricados em e importados para a União Europeia (UE). A UE também proibiu o uso do BBP em esmalte de unha, já que é considerado cancerígeno, mutagénico ou tóxico para a reprodução. Enquanto os Estados Unidos estabeleceu limites sobre a quantidade de BBP permissível em certos produtos de consumo, ele ainda tem de tomar os mesmos passos que a UE. “Eu não acho que há provas suficientes para o governo intervir,” disse Choudhury. “A questão é muito complexa.”

A obesidade epidemia & epigenética

Mais de um terço dos adultos americanos são obesos, e as doenças relacionadas com a obesidade, incluindo diabetes tipo 2, derrame e doenças cardíacas, têm aumentado exponencialmente junto com as crescentes taxas de obesidade. Esta epidemia custa ao sistema de saúde Estados Unidos US$ 190 bilhões por ano, de acordo com uma estimativa.

“Por muitos anos, temos visto a obesidade como um problema muito simples, que tinha a ver com dieta e  inatividade apenas”, diz o pesquisador Ravi Sonkar, Ph.D. também da Texas A & M Rangel Faculdade de Farmácia.

“Os pesquisadores têm investigado o papel que a genética desempenha na obesidade”, disse o co-autor Catherine A. Powell, Ph.D., Texas A & M Rangel Faculdade de Farmácia “mas não temos prestado muita atenção ao impacto que o ambiente pode ter sobre como nossos genes são expressos. “

Epigenética é o estudo de como o ambiente, incluindo produtos químicos ambientais, podem alterar a expressão do gene, sem alterar o código genético. Pesquisas anteriores já haviam associado mudanças epigenéticas com taxas de obesidade e doenças relacionadas com a obesidade crescente.

“O ftalato tem sido recentemente associado com a obesidade, mas esta foi a primeira vez que foram capazes de mostrar o mecanismo pelo qual BBP pode causar acúmulo de gordura e programar a célula tronco a se tornarem obesos através de um equilíbrio epigenética”, disse Choudhury.

O laboratório de Choudhury na Texas A & M tem vários estudos adicionais planejado para estudar o efeito do BBP em acúmulo de gordura e o desenvolvimento de diabetes e obesidade (diabesity), um dos quais inclui um estudo epidemiológico da exposição e diabesity em seres humanos.

Fonte: Molecular and Cellular Endocrinology

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