Vídeo mostra ritual bizarro de formigas ao redor de uma abelha morta

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Insetos sociais como formigas, abelhas e vespas são as únicas criaturas – além dos humanos – que têm uma estratégia comportamental complexa para o sepultamento de seus mortos. Como a maioria das coisas, eles fazem isso pelo bem do grupo; o grupo vem em primeiro lugar.

E, como em qualquer colônia ou colméia, os insetos são divididos em grupos por qualquer que seja sua tarefa principal. Essas divisões de trabalho incluem aquelas encarregadas da remoção dos mortos ou moribundos para evitar que doença e infecção se espalhem entre o resto da sociedade.

E sim, eles são chamados de agentes funerários.

Vídeo:

Para as formigas, uma vez que tenham detectado um companheiro morto (ou morrendo) pelas substâncias químicas liberadas, os agentes funerários levarão os mortos para fora da colônia e os deixarão a uma distância segura.

Para as abelhas, não é tão romântico. Os agentes funerários os arrastam para fora da colmeia e depois voam para fora e despejam-nos, o que pode ser o que aconteceu nesse vídeo.

Nesse caso, uma hipótese provável é que as formigas encontraram o corpo descartado e sentiram que deveria ter os ritos fúnebres condizentes com sua estatura importante na natureza. No entanto, isso é altamente improvável.

Uma outra teoria é que elas estavam realmente olhando para a abelha como um jantar especial, e estão usando as pétalas, que, quando se decompõem, emitem um cheiro pungente para disfarçar os produtos químicos emitidos pelo corpo, e desencorajam outros insetos de atacar aquele alimento.

No entanto, David Notton, curador sênior de Hymenoptera (a ordem de insetos que inclui formigas, abelhas e vespas) no Museu de História Natural, em Londres, tem outra sugestão.

“É difícil dizer já que a localidade e o tipo de formiga não estão claros, mas provavelmente eles são formigas colhedoras (vegetarianas) pegando pétalas de volta ao ninho como alimento, e uma abelha morta acabou de alguma forma em cima do ninho entrada “, disse ele à IFLScience.

“Isso quer dizer que a abelha pode ser mais um obstáculo para as formigas ao impedir que elas levem comida para a toca.”

Então não é realmente romântico ou sinistro, apenas a vida.

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