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Novas imagens de satélite mostram o real tamanho das florestas na Terra

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A exploração ambiental pode ter um grande passado, mas apenas agora, com um novo sistema de imagens, podemos ter uma dimensão exata do tamanho das florestas na Terra.

Usando imagens de satélite, um novo estudo encontrou florestas ocultas em todo o mundo – quase o suficiente para uma segunda Amazônia – em áreas com pouca umidade conhecida como drylands (terras áridas, em português).

As estimativas passadas de quanto dessas terras áridas do mundo estão cobertas por florestas têm tido muitos problemas: por exemplo, as imagens de satélite usadas para medi-las são de tão baixa resolução que é difícil entender a diferença entre uma árvore e uma sombra.

Para corrigir isso, uma equipe internacional de pesquisadores realizou o primeiro estudo global usando um novo conjunto de imagens de ultra resolução do Google Earth – em que cada pixel representa um remendo de terreno com menos de um metro de largura. Ao contrário de dezenas de metros das imagens anteriores.

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Diferença de cobertura vegetal após a análise com o novo sistema de satélites.

Centenas de cientistas e estudantes, em seguida, vasculharam através de 210.000 imagens e descobriram que as terras áridas do mundo hospedam 40% mais florestas do que pensavam. A equipe reportou hoje na revista Science. Isso é mais do que 9% da cobertura total das florestas do mundo, ou dois terços do tamanho da Amazônia.

O estudo ajudará os pesquisadores a descobrir como melhor conservar e restaurar essas áreas florestadas.

Também ajudará os cientistas a fazer estimativas mais precisas de quanto dióxido de carbono as árvores da Terra estão sugando para fora da atmosfera – e quanto de nossas emissões de combustíveis fósseis serão capazes de lidar no futuro.

Fonte: Science