Astrônomos descobrem origem de misteriosas explosões rápidas de rádio

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As explosões rápidas de rádio (FRBs) são flashes violentos de ondas de rádio espalhadas pelo espaço, carregando tanta energia quanto o Sol produz durante quase um século, apesar de durar meros milissegundos.

Essas explosões rápidas de rádio foram descobertas há pouco mais de uma década, mas os cientistas ainda têm muito pouca noção sobre o que os causa.

Os cientistas estimaram anteriormente que essas explosões misteriosas vêm de galáxias a bilhões de anos-luz da Terra. No entanto, os pesquisadores australianos recentemente foram à caça da galáxia hospedeira de uma dessas explosões, FRB 171020, para descobrir que elas se originaram de uma fonte curiosamente próxima da Terra (bem, relativamente falando).

A nova pesquisa, liderada pelo instituto nacional de ciência da Austrália, CSIRO, pode ser encontrada no arXiv.

Com a ajuda do Australia Telescope Compact Array nas profundezas de New South Wales. O novo estudo destaca que eles podem ter se originado em uma galáxia conhecida como ESO 601-G036, a cerca de 120 milhões de anos-luz da Terra.

O Galaxy ESO 601-G036 também tem uma taxa de formação de estrelas e abundância de oxigênio similares a outra galáxia onde sabemos que os FRBs podem acontecer, que foi o único outro exemplo em que os cientistas rastrearam a origem de um FRB em uma galáxia.

Para efeito de comparação, trata-se de uma galáxia anã a cerca de 3 bilhões de anos-luz da Terra, enquanto a ESO 601-G036 está a meros 120 milhões de anos-luz de distância.

Então, novamente, em outros aspectos, o ESO 601-G036 pode parecer um candidato bastante improvável, porque não apresenta as constantes emissões de rádio de baixo nível vistas nesta galáxia.

Nós documentamos apenas um punhado de FBRs, embora na semana passada cientistas tenham informado que encontraram 20 em um ano, dobrando o número detectado desde que foram descobertos em 2007. No entanto, acredita-se que milhares e milhares de FRBs chegam à Terra todos os dias.

As teorias sobre as explosões rápidas de rádio

Assim como qualquer fenômeno que não é amplamente compreendido no espaço, muitas pessoas acreditam que FRBs são mensagens de extraterrestres ou vestígios de uma espaçonave alienígena interestelar.

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No entanto, não há muitas evidências que apoiem isso. Uma possível explicação é que eles são a “franja” de uma colisão entre objetos muito densos, como a fusão de buracos negros ou estrelas de nêutrons. Alternativamente, eles podem ter surgido de uma supernova especialmente energética.

No entanto, se os cientistas puderem descobrir com mais precisão onde essas explosões rápidas de rádio se originaram, a esperança é que eles possam descobrir o que os está causando.

Fonte: IFLS