Cientistas revelam como o cérebro se lembra de experiências horríveis

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Compreender como o cérebro recorda uma memória pode um dia lançar luz sobre o que deu errado quando a memória falha, como ocorre na doença de Alzheimer.

Pesquisadores do Baylor College of Medicine e Rice University revelam pela primeira vez os padrões específicos de atividade elétrica em cérebros de ratos que estão associados com memórias específicas, neste caso uma experiência terrível.

Eles descobriram que antes de ratos evitar um lugar em que eles tinham uma experiência terrível, o cérebro lembrou memórias da localização física onde a experiência ocorreu. Os resultados aparecem na Nature Neuroscience.

“Recordamos memórias o tempo todo”, disse o autor sênior Dr. Daoyun Ji, professor associado de biologia molecular e celular na Baylor College. “Por exemplo, posso me lembrar da rota que tomo de casa para o trabalho todas as manhãs, mas quais são os sinais cerebrais neste momento em que eu mantenho essa memória em minha mente?”

Estudar o funcionamento do cérebro nas pessoas é difícil, então os cientistas se voltaram para a pesquisa com animais. Os cientistas aprenderam que quando o animal está em um lugar particular, os neurônios no hipocampo, apropriadamente chamados “células de lugar”, geram pulsos de atividade.

“Um número de ‘células do lugar’ geram a atividade elétrica chamada ‘pico padrão'” disse Dr. Ji. “Quando o rato está em um determinado lugar, um grupo de neurônios gera um padrão específico de picos e quando ele se move para um lugar diferente, um grupo diferente de neurônios gera outro padrão de picos.Os padrões são muito distintos.Podemos prever onde o animal está olhando pelo teste padrão da atividade do cérebro. ”

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O próximo objetivo dos pesquisadores é investigar se os picos padrões identificados são absolutamente necessários para que os animais se comportarem da maneira que fizeram.

“Se interrompemos o padrão, o animal ainda evitará entrar na zona que aprendeu a evitar?” disse Dr. Ji. “Também estamos interessados ​​em determinar como os picos padrões dos neurônios do hipocampo podem ser usados ​​por outras partes do cérebro, como os envolvidos na tomada de decisões”.

Dr. Ji e seus colegas também estão planejando explorar o papel que os picos padrões no hipocampo podem desempenhar em doenças que envolvem perda de memória, como a doença de Alzheimer.

Fonte: Eurekalert

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