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Conheça mais sobre a rara doença que já matou 18 nos EUA.

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Bactéria rara já matou 18 pessoas em dois estados dos EUA

Uma rara bactéria chamada Elizabethkingia anophelis, já infectou mais de 50 pessoas nos EUA em o que parece ser um surto, com base no protocolo definido pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos. Até o momento 18 mortes foram ligados ao surto.

Autoridades de saúde nos dois estados com vítimas -Wisconsin e Michigan- ainda não sabem como o surto começou. Aqui está o que sabemos sobre as bactérias, com base em uma visão fornecido pelo especialista em microbiologia Yun Wang da Emory University School of Medicine e especialista em doenças infecciosas Nirav Patel do Hospital Universitário de Saint Louis.

Bactéria:

O gênero de bactérias Elizabethkingia é nomeado após Elizabeth King, uma microbiologista do CDC que descobriu a espécie em 2011. Desde então, muitas outras espécies no gênero foram encontradas, incluindo E. anophelis, que é responsável pelas infecções no atual surto americano.

A análise genética pelo CDC revelou que as infecções podem ter vindo de uma única fonte, mas o que é motivo de preocupação é que as autoridades de saúde ainda não encontraram a fonte. De acordo com Wang, a maioria dos casos anteriores adquiriram a infecção em hospitais, que têm sido sempre um foco de infecções microbianas.

Doença:

Elizabethkingia são geralmente encontrados na água, solo, ou, insetos. A maioria das pessoas saudáveis podem se defender contra um ataque dessas bactérias. Aqueles em risco são pessoas com sistemas imunitários fracos, tais como crianças ou adultos mais velhos. A maioria dos que morreram no recente surto estavam com idade superior a 65 anos, e tinha graves problemas de saúde subjacentes.

A infecção pode se manifestar de forma diferente em pessoas diferentes. E. anophelis pode infectar o sangue, via respiratória, ou a pele. Se não for tratada com antibióticos, a gravidade da infecção pode aumentar, resultando em choque séptico, dificuldade em respirar, ou erupções cutâneas e inchaço, e, por vezes, pode ser fatal.

Resistência:

Elizabethkingia é um bactéria guerreia. Ele pode resistir a desinfetantes, tais como água sanitária e até mesmo algumas drogas. A espécie de E. meningosepticum, por exemplo, é conhecido por ser resistente aos antibióticos dos mais poderosos.

A boa notícia é que, apesar de todas as espécies do gênero terem alguma forma de resistência aos medicamentos, eles não são resistentes a todas as drogas. A chave é identificar o organismo e usar o antibiótico certo, uma tarefa difícil, mas não impossível.

Por enquanto, as autoridades de saúde locais estão se preparando para a possibilidade de mais casos da infecção a ser identificados e continuará a procurar a sua fonte.

Fonte: Quartz.com