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Elefantes africanos estão nascendo sem presas – Saiba o motivo

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A seleção natural está fazendo com que elefantes africanos estejam nascendo sem presas devido à caça ilegal, dizem pesquisadores.

Um número cada vez maior de elefantes africanos nasce agora sem suas presas, porque os caçadores têm alvejado consistentemente os animais em busca do marfim ao longo de décadas, alterando fundamentalmente o pool genético.

Em algumas áreas, 98% dos elefantes agora nascem sem presas, disseram pesquisadores, em comparação com os 2-6% no passado.

Quase um terço dos elefantes africanos foram abatidos ilegalmente por caçadores furtivos nos últimos dez anos para satisfazer a procura de marfim na Ásia, onde ainda existe um comércio em expansão no material, particularmente na China.

Cerca de 144.000 elefantes foram mortos entre 2007 e 2014, deixando as espécies em risco de extinção em algumas áreas. Entretanto, as populações de elefantes africanos que sobreviveram podem virar praticamente sem dentes, como seus primos asiáticos, advertiram pesquisadores.

Dr. Joyce Poole é chefe da instituição de caridade Elephant Voices e tem acompanhado desenvolvimentos nas espécies há mais de 30 anos. Ela disse ao The Times que havia visto uma correlação direta entre a intensidade da caça furtiva e a porcentagem de fêmeas nascidas sem presas em alguns dos rebanhos que ela monitorava.

No Parque Nacional da Gorongosa, em Moçambique, 90% dos elefantes foram abatidos entre 1977 e 1992, durante a guerra civil do país. O Dr. Poole disse que, como os caçadores furtivos desproporcionadamente alvejaram os animais, quase metade das fêmeas com mais de 35 anos de idade não têm presas e, embora a caça furtiva esteja agora sob controle e a população esteja se recuperando bem, passam o gene sem presa a suas filhas. 30% das elefantes nascidas desde o fim da guerra também não têm presas.

 

Fonte: Independent